De drie allochtone jongeren die afgelopen vrijdagnacht opgepakt werden in recreatiedomein De Schorre in Boom, hebben tegen de politie klacht ingediend wegens mishandeling en racisme. De klacht wordt gesteund door de Arabisch-Europese Liga (AEL). Die spreekt van een klopjacht tegen migranten. Korpschef Eddie Battle van politiezone Rupel weerlegt elke beschuldiging. ,,Wij zijn allesbehalve racistisch. Waarom noemt men mij in Boom en omgeving anders een Marokkanenvriend?''

De Boomse politie werd vrijdagnacht rond half vier opgetrommeld door een buurtbewoner van De Schorre die verdachte bewegingen had opgemerkt op de parking van het domein. Ter plaatse troffen de agenten een wagen aan met vijf allochtone jongeren. De drie jongens van het gezelschap waren dronken, de wagen bleek niet verzekerd.

,,De agenten troffen bij de jongeren -- overigens bekende gezichten in politiekringen -- ook een wit poeder aan. Daarom hebben ze hen in de boeien geslagen'', zegt korpschef Eddie Battle. ,,Een van de jongeren verzette zich echter hevig en sloeg naar de hoofdinspecteur. Er ontstond een schermutseling waarbij ook een combi beschadigd werd. De procureur van dienst heeft uiteindelijk hun arrestatie bevolen, waarna ze in een cel van het gerechtsgebouw zijn opgesloten.''

De jongeren werden zaterdagmorgen vrijgelaten. Met de steun van de AEL dienden ze dinsdag klacht in met burgerlijke partijstelling tegen de Boomse politie. Volgens de AEL zijn de jongeren mishandeld en opgesloten in een cel die onder water stond. AEL-voorman Ahmed Azzuz beweert ook dat de politie van Boom een ware 'klopjacht' organiseert op migrantenjongeren.


Geen racisme
,,De betrokken cel was zwaar gehavend en er stond inderdaad water in toen de jongeren 's morgens werden vrijgelaten'', zegt Eddie Battle. ,,God weet wat ze 's nachts allemaal hebben uitgericht. De beschuldigingen over een klopjacht tegen allochtonen zijn helemaal idioot. De Boomse politie is niet racistisch. Integendeel, de bevolking klaagt dat we te weinig ondernemen tegen migrantenjongeren die amok maken op en rondom de Grote Markt. Steek uw licht maar eens op bij de plaatselijke middenstand.''

Het parket heeft het Comité P niettemin verzocht een onderzoek in te stellen naar de feiten. Volgens directeur Alex Ternier van recreatiedomein De Schorre waren er in het verleden geen noemenswaardige problemen met migrantenjongeren in het domein.

,,De meesten van hen werken mee aan ons muziekfestival Mano Mundo. Waarom zouden ze afbreken wat ze zelf mee hebben opgebouwd?'', aldus Ternier.