Eva Bal geeft in de Kopergietery de fakkel door aan Johan De Smet. Hij volgt haar op als artistiek leider van het kinderkunstencentrum. Dat maakte Bal gisteren zelf bekend. ,,Niet dat ik aan mijn pensioen toe ben: ik blijf in de Kopergietery regisseren en ik blijf artistiek adviseur'', zegt ze. ,,Ik ben niet weg.''

Echt ver is Eva Bal haar opvolger niet moeten gaan zoeken. Ze kent Johan De Smet al sinds 1979, toen ze hem hielp om samen met Julien Schoenaerts De Kleine Prins te spelen.

,,Schoenaerts zweeg zo vaak, ik was blij dat Eva daar ook rondliep om me te helpen acteren'', herinnert De Smet zich. Daarna bleef De Smet jarenlang bij het Speeltheater spelen, en nog later begon hij er als gewetensbezwaarde te werken. Hij was intussen al uitgegroeid tot huisregisseur.

  • Was het dan nog een verrassing nu in Eva Bals voetsporen te treden?
  • Johan De Smet: ,,Niet echt, zoiets groeit organisch. De tijd was er rijp voor. In ieder geval: toen Eva me vroeg om met haar te komen praten, in een anoniem wegrestaurant, wist ik wat ze zou vragen. En zij wist ook wat ik haar ging antwoorden.''

  • Je wordt dus haar opvolger. Is dat geen zware erfenis?
  • ,,Zo voel ik het niet aan. Er is ook niemand dood, natuurlijk. Eva is helemaal niet weg: ze blijft in de Kopergietery. Ze zal nu meer dan vroeger haar handen vrij hebben om zelf voorstellingen te regisseren en zich vooral ook bezig te houden met de theaterateliers.''

    ,,Eva heeft natuurlijk veel bereikt, een dynamiek die de Gentse stadsgrenzen ver overschrijdt. Als je ziet dat we de komende tijd gaan samenwerken met gezelschappen uit Düsseldorf, uit Wenen, uit Belgrado en Mexico,...''


    Accentverschuivingen
  • Is het de bedoeling om de koers helemaal om te gooien in de Kopergietery?
  • ,,Ik vergelijk het liever met de hartslag van een kind. Eva heeft jarenlang die hartslag perfect aangevoeld. Misschien is het nu tijd voor mij. Niet omdat Eva te oud geworden is en niet meer mee kan, maar omdat de hartslag van de jongeren intussen een beetje veranderd is. Die verandering moet ik proberen aanvoelen. In die zin komen er zeker accentverschuivingen.''

  • Op korte termijn?
  • ,,We zitten nu in een overgangsjaar. We proberen een nieuwe dynamiek op gang te trekken. Maar tegelijk is het ook een seizoen waarin we onze geschiedenis vieren. In juni volgend jaar komt er een groot feest omdat de Kopergietery 10 jaar bestaat en het Speeltheater 25 jaar.''

    ,,In de programmatie van volgend jaar moet de nieuwe dynamiek dan gestalte krijgen. Maar hoe dat er allemaal uit zal zien, daar is het nog veel te vroeg voor.''

    ,,In ieder geval zie ik het als mijn opdracht om me als een pitbull vast te bijten in al wat er een kind kan beschadigen. De kwetsbaarheid van kinderen, het gevaar dat de maatschappij dat platwalst wat anders is... Daar wil ik tegen vechten. Ik blijf verdedigen een kind in het theater niet alleen consument moet kunnen zijn, maar ook producent.''