Omdat Open Tropen zijn vijftiende verjaardag viert, willen de organisatoren hun klanten dit jaar extra verwennen. Dat gebeurt onder meer door de beste Afrikaanse en Latijns-Amerikaanse bands van de voorbije edities opnieuw naar Turnhout te halen.



  • Open Tropen noemt zichzelf een festival van Afrikaanse, Latijns-Amerikaanse en Caraïbische dansmuziek. Wat zoeken The Dill Brothers uit een plattelandsdorp als Retie dan in het Raadsherenpark?
  • Maarten Meyers (22), de nieuwe coördinator van Open Tropen: ,,The Dill Brothers stonden drie jaar geleden al eens op Open Tropen. Zij deden dat zodanig goed dat we hen nu voor onze feesteditie opnieuw op de affiche wilden. The Dill Brothers is overigens een ska- en reggaeband. Het zijn Belgen die Jamaicaanse muziek spelen. Een mooi voorbeeld van integratie, vinden we.''

  • Aan Africando All Stars uit Senegal de opdracht om nog beter te doen dan de Retienaren.
  • ,,We verwachten er alleszins veel van. Africando is de absolute topper op onze affiche. De groep staat al vele jaren op ons verlanglijstje. Onlangs brachten de Senegalezen hun vijfde cd Betece uit, voor ons het ideale moment om hen nú naar Turnhout te halen. De sound van Africando is heel speciaal. Het gaat om Afrikaanse muzikanten die Latijns-Amerikaanse salsa spelen.''

  • Waar vinden de optredens dit jaar plaats: binnen of buiten?
  • ,,Op de festivalweide installeren we opnieuw twee grote aluhallen. Een podium in de open lucht is misschien wel gezelliger, maar we zitten nu eenmaal met een Belgisch klimaat. De voorbije jaren is Open Tropen al te vaak letterlijk in het water gevallen. Dat risico willen we niet meer nemen.''

  • Rond de tenten staat er net als vorig jaar een batterij braadworstkramen en frietkoten?
  • ,,Nee, het restaurant wordt volledig vernieuwd. Vorig jaar lieten we de catering voor één keer over aan externe, fastfood-achtige leveranciers. Nogal wat bezoekers hadden daar kritiek op, maar zelf waren we er ook niet helemaal tevreden over. Daarom opteren we opnieuw voor een exotisch restaurant. De multiculturele hapjes worden bereid door onze eigen mensen, samen met een gespecialiseerde traiteur.''

  • Open Tropen was tot vandaag een gezellig gezinsfestival met een beperkt aantal bezoekers. Dat blijft zo?
  • ,,We hebben nooit de ambitie gehad om een mega-evenement te worden zoals Rock Werchter. Open Tropen moet volgens ons in de eerste plaats een festival op mensenmaat blijven. Vandaar dat het aantal bezoekers beperkt blijft. De limiet werd wel lichtjes opgetrokken tot maximum 6.500 bezoekers per dag.''