Joseph Dheedene eindigde op de negende plaats tijdens de Wereldspelen voor politie- en brandweermannen in Indianapolis in de competitie tafeltennis. Met een groep van 26 politieagenten en cipiers verbleef de Vijvenaar veertien dagen in de States. ,,Het werd een heel positieve ervaring, zowel op sportief als op menselijk vlak'', vertelt de sportieve agent.



  • Hoe kwam je op de Wereldspelen terecht?
  • ,,Mijn Gentse collega's zochten nog een speler voor het Belgische voetbalteam en ik liet me overhalen. Nog geen minuut spijt van gehad, want Indianapolis viel geweldig mee. Ik liet me ook inschrijven voor het tafeltennis.''

  • Vooral die discipline viel bijzonder goed mee?
  • ,,Ik eindigde negende en verloor slechts in de achtste finales van de man uit Hongkong die het tornooi won. Ik won onder meer van een Fransman die een klasse beter was, maar die zijn kalmte verloor. Ik kreeg vleugels door mijn supporters. Het was echt dolle pret.''

  • Het voetbaltornooi verliep minder succesvol?
  • ,,We klopten Ohio (2--1) maar gingen nadien onderuit tegen de kleerkasten van Vancouver (1--3) en Montreal (1--6). Tegen de volgende spelen in Barcelona (2003) moeten we enkele taktische ingrepen doorvoeren.''

  • De mentaliteit van de Amerikanen viel te pruimen?
  • ,,Ik ervaarde hen als openhartig en zeer behulpzaam. We maakten kennis met verscheidene sheriffs ter plekke. Ze toonden ons hun uitrusting. We keken onze ogen uit op hun materieel. Zij zijn echt wel gewapend tegen banditisme. We gingen naar hun schietstand. Hun wapenarsenaal is geweldig. De Amerikanen zijn ook erg gedisciplineerd in het verkeer.''

  • Blijft het bij die ene Wereldspelen?
  • ,,Ik ben er in Barcelona zeker opnieuw bij als mijn gezondheid optimaal blijft. Ik ga oefenen voor de loop van 20 km. Toch wel indrukwekkend als je daar tijdens de openingsceremonie in de Dome staat. Er namen 9.150 atleten deel, in 72 disciplines. Typisch was het bence-press, waarbij je voortdurend een bank omhoog moet duwen. Er deden mannen mee waarbij Jerommeke nog zou verbleken.''