Burgemeester Antoine Denert sluit op 9 juli de gewestweg N419 af om het veiligheidsprobleem aan te kaarten. Precies op de dag dat de Ronde van Frankrijk het Waasland aandoet, kunnen tussen 10 en 19 uur geen auto's of vrachtwagens door Bazel en Kruibeke rijden.

De toestand van de Gewestweg is een oud zeer. Bewoners van de Bazelstraat en de Langestraat klagen al langer over trillingen en geluidsoverlast. Het buurtcomité van die laatste straat bezorgde maandagavond een petitie met 120 handtekeningen aan het gemeentebestuur.

,,Wij willen dat de klinkers plaats maken voor fluisterasfalt. Ook de voetpaden zijn aan herstelling toe'', licht woordvoerder Eddy Laureys toe. 96 procent van de mensen hier steunt die eis. We hebben last van trillingen sinds hier klinkers liggen. Vrachtwagens daveren door de straat. Mensen kunnen niet slapen. Bovendien ligt de straat er vuil bij.''

De buurt vraagt dringend actie. ,,Vorig jaar stuurden we al eens een brief. Ze kunnen niet wachten tot er nog meer barsten in de huizen komen en nog meer kelders onder water lopen. Voor de heraanleg van de gewestweg met klinkers heeft de overheid nagegaan hoeveel scheuren er in de huizen waren. Ze zouden raar opkijken als ze dat nog eens deden'', weet Laureys.

Van een herstelling van de klinkers willen de mensen van de Langestraat niet weten. ,,Als je het echt goed wil doen, zal dat veel meer geld en tijd kosten dan een asfaltlaag. Ook de middenstanders hier willen wel asfalt, maar dan moet de aanleg liefst heel snel gebeuren. Anders zien zij hun omzet dalen omdat de weg te lang afgesloten blijft.''


Zwaar verkeer
Burgemeester Denert is het volmondig met de bewoners eens. Alleen de klinkers wil hij niet zien verdwijnen. ,,Ik geloof niet dat het concept meer trillingen veroorzaakt. Je moet het bij de overdreven snelheid en het zwaar verkeer zoeken. Wij eisen dan ook dat het Vlaams Gewest alle doorgaand verkeer en vooral vrachtwagens van de gewestweg weert.''

De gemeente vraagt ook veilige fietspaden tussen de dorpskernen. ,,De Administratie Wegen en Verkeer moet de gewestweg ook permanent en vakkundig onderhouden en de verzakte straatstenen onmiddellijk herstellen.''

Vraag is of Mobiliteitsminister Steve Stevaert (SP) er hetzelfde over denkt. Hij liet vorig jaar al weten dat een zone 30 niet mogelijk is omdat de N419 een verkeersfunctie heeft. Ook de onbemande camera's krijgt Kruibeke niet. Dagelijks passeren er ruim 10.800 voertuigen. Die zouden de snelheidsbeperking van 50 kilometer per uur goed naleven.

Denert legt zich er niet bij neer. ,,80 procent van het verkeer moet ook in de gemeente zelf zijn, de rest kunnen we dus vermijden. Bovendien gaat het om een secundaire weg type 3, die de drie dorpskernen moet bedienen. Van verbinden is dus geen sprake. Daar heb je de E17 voor.''

In elk geval, op 9 juli kan er geen wagen meer door. ,,Alleen hulpdiensten, dokters en bussen van de Lijn. Wij steunen de bewoners in hun actie en maken er een autovrije protestdag van. Waarom op de dag van de Tour? Het ergert ons dat daar wel miljoenen voor zijn'', besluit Denert.