Als organisator van het sculpturenfestival in Zeebrugge is Francis Vandendorpe ervan overtuigd dat twee evenementen op hetzelfde tijdstip van het goede teveel is. ,,Blankenberge ging gewoonweg in de fout door een gelijkaardig evenement te organiseren'', zegt Vandendorpe.

Francis Vandendorpe noemt de signalisatie van het Blankenbergse zandsculptuur nefast voor zijn evenement en illegaal, al staat die op privé-grond. Volgens de Brugse schepen Hilde Decleer kunnen de borden niet worden verwijderd. Vandendorpe: ,,Op de expresweg staat signalisatie die de automobilist naar Blankenberge doet rijden. Wie in Blankenberge komt, denkt dat er maar één sculptuur staat langs de kust omdat er geen plaatsnaam staat vermeld. Dit is ook het geval voor wie met de tram komt. Dergelijke signalisatie is verwarrend. Voorts worden wij ook met de regelmaat van de klok geconfronteerd met pesterijen.''


Overleg
Vandendorpe vreest dat het met de zandsculpturen de verkeerde kant opgaat omdat Piet Perneel volgend jaar in Antwerpen een groot zandsculptuur bouwt.

,,Door de organisatie van twee zandsculptuurfestivals op drie kilometer van elkaar heeft het evenement aan kracht verloren. Het unieke is er af en plots lijkt het om een commerciële bedoening te gaan. Pogingen tot samenwerken met Blankenberge leverden geen resultaat op. Blankenberge is twee jaar geleden duidelijk in de fout gegaan door een dergelijk evenement te organiseren.''

Schepen Hilde Decleer, die de visie volgt van Vandendorpe, noemt de heibel die nu ontstaat onaangenaam. ,,Door het Blankenbergse zandsculptuurfestival moest de stad het contract in Zeebrugge aanpassen. Een betere samenwerking tussen de beide steden zou iedereen ten goede komen. Maar de Blankenbergse burgemeester Ludo Monset is er niet voor te vinden om afwisselend een sculptuur op te trekken.''

Een handelaar op de Zeebrugse zeedijk die anoniem wil blijven, noemt de toestand kleinzielig. ,,Zeebrugge werd op de kaart gezet met zijn Beachfestival en zandsculptuur. Het Beachfestival heeft andere oorden opgezocht en door de twijfels van het Brugse stadsbestuur om twee jaar geleden het contract te vernieuwen, is er een tweede zandsculptuur bijgekomen.'' (NM)