Begin volgend jaar kan je in Menen met de gsm bij belangrijke historische gebouwen informatie beluisteren. Dit zal zowel in het Nederlands, het Frans als het Engels kunnen. Het volstaat een nummer in te toetsen om bij bijvoorbeeld een museum of een kerk gedurende anderhalve minuut tot twee minuten iets te vernemen over dit pand.

Het project is het resultaat van de samenwerking van de provincie West-Vlaanderen en de stad Menen, die hiervoor geld van het Interreg III-project (Europese Gemeenschap) gebruiken.

Jan Yperman, conservator van het stedelijk museum 't Schippershof: ,,Bij onze gebouwen hebben we geen infoborden. Met dit audioguiding-project via gsm wordt dat meteen overbodig. Via de gsm kunnen bezoekers bij twintig interessante gebouwen info opvragen door een nummer in te toetsen. Menen is een pilootproject. Als het resultaat meevalt, kan het project uitgebreid worden naar andere gemeenten in ons land en in Europa.''


Allô visite
In Frankrijk bestaat in een tiental steden al het systeem Allô visite . Yperman: ,,Mensen moeten op een bepaalde plaats een telefoonkaart van tien euro kopen en bij diverse gebouwen kunnen ze dan info beluisteren. Het nadeel is dat je eerst die kaart moet kopen en dat je dat niet dag en nacht kunt doen. Met het systeem dat in Menen wordt opgezet, kun je dag en nacht, iedere dag van het jaar, info beluisteren via je eigen gsm.''

Over de kostprijs voor de gebruiker kan Jan Yperman nu nog maar weinig kwijt. ,,Daarover wordt onderhandeld. Neemt de stad Menen de hele kost van de gsm-verbinding voor haar rekening of moet de gebruiker alles zelf betalen? Wellicht wordt het een gedeelde kost.''

De uitvoering van dit werk werd al aanbesteed door de provincie. Jan Yperman verwacht dat dit unieke systeem in februari of maart 2004 operationeel wordt.