Een brand die in de nacht van zondag op maandag omstreeks middernacht werd opgemerkt, vernielde het jeugdontmoetingscentrum Beestig in de Zuidstraat volledig.

Toen de brandweer het vuur helemaal had overmeesterd, bleven er van het gebouw alleen nog wat zwartgeblakerde stukken van de buitengevels over. Hoewel de brandexpert gisteren nog niet met zijn werk klaar was, lijkt het zo goed als zeker dat de brand werd aangestoken.

Het gebouw maakt deel uit van een serie paviljoenen van de vroegere gemeenschapsschool langs de Zuidstraat. Het OCMW huurt de gebouwen. Het buurtwerk gebruikt een van de paviljoenen, een tweede staat leeg en een derde werd gebruikt door Beestig, een project van de Preventiedienst voor tieners. Naast het gebouw dat uitbrandde, bevindt zich ook de kinderopvangdienst Sloeber.

,,Het wordt nu zoeken naar een nieuwe ontmoetingsruimte voor de jeugd. Misschien kan die terecht in de benedenzaal van het JOC. Het is vooral jammer dat het vele materiaal dat hier stond, in de brand verloren ging. Er stonden hier pingpongtafels, een biljart en een tafelvoetbalspel naast een hele reeks tuinmeubelen en zetels,'' vertelt burgemeester Johnny Goos. Saar Vandecasteele, die in augustus een vakantiejob bij Beestig heeft: ,,In de vakantie komen hier op maandag, woensdag en vrijdag telkens zo'n vijftien tot twintig jongeren. Ze komen hier om zich samen te ontspannen en we organiseren ook activiteiten. Vrijdag werd het gebouw voor het laatst gebruikt. Sindsdien was het gesloten.''


Inbraken
,,Omdat er hier de jongste tijd geregeld werd ingebroken, bergen we de muziekinstallatie telkens op een andere plek op. Bij die diefstallen werd nooit een grote buit gemaakt. Eens een verlengsnoer en een andere keer enkele blikjes frisdrank. We zorgen er wel voor dat er hier niets waardevols blijft.''

Dorine Lesage van de jeugd- en preventiedienst: ,,Ook Cuspo (cultuur en sportactiviteiten) gebruikt die ontmoetingsruimte. Donderdagavond projecteerden we hier nog een film, met materiaal ontleend van de provincie. Gelukkig was dat materiaal al weg. Laten we hopen dat het stadsbestuur vlug een andere locatie zoekt voor de jeugd. We moeten dit project voortzetten.''

De brand ontstond volgens getuigen bij de toegangsdeur. Niet alleen het paviljoen van Beestig brandde helemaal uit, ook de ruiten van het naastgelegen paviljoen waar het Buurtwerk zijn activiteiten heeft, sneuvelden door de grote hitte.