Marie-Louise Pannecoucke is 102 geworden. Ze vierde die verjaardag afgelopen weekend thuis. En thuis, dat betekent in haar geval helemaal niet eenzaam. Ze woont met haar jongste zoon, kleinkinderen en achterkleinkinderen onder één dak. Tussen de jongste spruit, Yana, en mémé gaapt een leeftijdsverschil van honderd jaar.

Op de salontafel in de Kanaalweg 34 prijkt een mandje bloemen. Marie-Louise Pannecoucke kreeg ze zondag van het koninklijk huis met er bovenop felicitaties van koning Albert en koningin Paola voor haar verjaardag.

,,Kijk daar aan de muur, een foto van de koning en de koningin.'' Het is het eerste waar Marie-Louise op wijst. Ze is er behoorlijk trots op. ,,Ik heb die twee jaar geleden gekregen, toen ik honderd werd.''

Toen haar jongste zoon van drie kinderen, Willy, in 1961 trouwde, bleef het kersverse paar in de Kanaalweg wonen. Ook toen er drie kinderen kwamen. ,,Zij heeft haar kleinkinderen in haar eigen huis opgekweekt '', vertelt zoon Willy Stoffijn. Toen een van hen, Benny, in 1994 trouwde, bleef ook hij met zijn echtgenote Lucie bij mémé. En op hun beurt kregen Benny en Lucie drie kinderen.

Hun jongste spruit, Yana, kwam precies honderd jaar later ter wereld dan mémé. ,,Wij vinden onszelf helemaal niet bijzonder'', vertelt kleinzoon Benny. ,,Ons leven is als vanzelf zo gegroeid.''


Mmmm, biefstuk
Terwijl de achterkleinkinderen op de computer spelen, vertelt Marie-Louise. ,,Er zijn veel mooie momenten als je lang leeft. Ik herinner me ook nog zo veel, zelfs van toen ik nog jong was.''

Marie-Louise kijkt graag tv, leest nog de krant en volgt elke week de Lotto, maar haar eigen gezegende leeftijd en behoorlijke gezondheid is het grootste lot dat ze kon winnen. ,, Méme is een goede eter'', vertelt Lucie en Marie-Louise voegt er onmiddellijk aan toe: ,,Biefstuk!''

Gespreid over twee dagen kwamen de vele familieleden Marie-Louise feliciteren. Onder hen de zeventigjarige Lucien Behaeghe. Marie-Louise is namelijk zijn doopmeter.