Sylvia Wenmackers, die onderzoek uitvoert in het Instituut voor Materiaalonderzoek van het Limburgs Universitair Centrum (LUC), ontdekte dat er genetisch materiaal op diamant kan worden gehecht. Deze ontdekking kan verregaande gevolgen hebben. Niet alleen zullen genetische tests eenvoudiger worden, maar er is mogelijk ook een oplossing in zicht voor het prikje van diabetici.

De onderzoekster reageert erg bescheiden op haar ontdekking: ,,Dat onderzoek voor diabetici staat nog niet op punt. We hebben een belangrijke stap vooruit gezet, maar er is nog veel werk voor de boeg.''

Sylvia's onderzoek spitst zich toe op biosensoren, dat zijn moleculen die op een drager gehecht worden. Zij ontdekte nu dat diamant een erg goede drager is. Biosensoren worden in de geneeskunde gebruikt om bepaalde metingen uit te voeren. ,,Diamant heeft veel goede eigenschappen, en het lichaam verdraagt diamant erg goed. Wij ontdekten dat het menselijk dna zich op diamant kan hechten.''

In haar onderzoek gebruikte Wenmackers enkel synthetisch diamant. ,,Het gebruik van echte diamant zou natuurlijk veel te duur zijn'', verduidelijkt ze.


Stap vooruit
Door de ontdekking dat het dna zich op diamant kan vastzetten, maakte het onderzoek naar biosensoren een hele stap vooruit. ,,Als we alles nog wat kunnen verfijnen en verkleinen, kunnen we kleine sensoren op basis van diamant gebruiken om de aanwezigheid van bepaalde stoffen in het bloed te meten. De eerste toepassing die we zullen maken zal die glucosesensor zijn'', weet Sylvia. ,,Die glucosesensor kan dan ingeplant worden bij diabetespatiënten, waardoor ze niet meer dagelijks hoeven te prikken: de sensor meet de suikerspiegel in het bloed voortdurend.''