Gentenaar Luk Derde zal zich zijn reis door de Verenigde Staten lang heugen. Hij maakt met zijn 18 jaar oude 2pk -- Wawke -- een lange trip door de States en wilde nog doorreizen naar Zuid-Amerika. Maar op 23 juli, op ongeveer 15 kilometer van het Californische stadje El Centro, werd hij langs achter aangereden. Zijn 2pk ging over de kop en hij kwam er als bij wonder goed van af.

Luk Derde is manager bij Volvo. Hij is een fervent 2pk-liefhebber en trok in 2000 al met zijn 2pk door Australië.

Zijn trip in de States leidde hem van het Oosten naar het Westen en zo naar het Zuiden. Op een dag dat alle hitterecords werden gebroken, tufte hij door de beroemde Dodenvallei (Death Valley) . Dat deed zijn motor geen deugd. Na wat rondbellen hoorde hij dat er in Bisbee, zo'n 800 kilometer verder, een garage was waar hij in alle rust de motor van zijn 2pk kon herstellen.

Derde vertrok welgezind op weg naar Bisbee. Toen hij na 150 kilometer stopte om te tanken, was het al 46,1 graden Celsius. ,,Ik reed op het gemak om Wawke niet te verhitten. Zonnebril op, muziek aan, fototoestel in aanslag...''

Maar dan gebeurde het. ,,Ik schrok van een hevige klap en voor ik goed en wel besefte wat er gebeurde, was ik aan het slingeren.'' Hij klampte zich vast aan zijn stuur en hield zijn hoofd zoveel mogelijk naar beneden. ,,De volgende seconden duurden een eeuwigheid en ik kon alleen denken: is dit nu het einde, ik wil nog niet doodgaan .''


Benzine stroomt
Het kostte hem nog heel wat moeite om uit zijn wagen te geraken terwijl de benzine over zijn benen stroomde. De ravage was groot. Overal lagen zijn spullen verspreid over de highway. Hij kwam er gelukkig met wat pijn en een whiplash vanaf.

Vader Karel Derde is in elk geval heel gelukkig dat het zo is afgelopen. ,,Een van deze dagen beslist hij of de reis verder gaat. Hij is nu alles met een advocaat aan het uitzoeken. Ook moet hij worden verzorgd voor een whiplash. Zijn Wawke is voorgoed verloren. Luk wil, indien mogelijk, met een nieuwe wagen zijn reis voortzetten.''

  • Info: www.wereldreiziger.tk