Top-judoka Gella Vandecaveye en Thuis-acteur Pol -- Frank -- Goossen hebben zaterdagvoormiddag aan den lijve ondervonden hoe het aanvoelt zelfstandige te zijn in een dorp. In Langemark, door Unizo uitgeroepen tot Daggemeente van West-Vlaanderen, sprongen ze in enkele handelszaken mee achter de toonbank. Echt onwennig was het niet: Gella neemt elk jaar deel aan de Dag van de Klant en Pol heeft in een vorig leven zeven jaar als zelfstandige in handtassen gereisd.

,,Voor Unizo-Langemark was het een eer Daggemeente te zijn'', weet plaatselijk voorzitster Linda Ostyn. ,,De komst van de twee BV's is voor ons een duwtje in de rug. Heel de voormiddag was er volk in de winkels. Het voordeel van een dorpswinkel is dat je als handelaar je klanten kent. Je kent ook hun smaak. Vandaar dat ze te goeder trouw kopen. Heel wat mensen hebben de goede gewoonte in eigen gemeente te kopen, liever dan naar de stad te trekken.''


Respect
Pol Goossen heeft respect voor de handelaars: ,,Het is een zeer onzeker beroep. Je bent willens nillens afhankelijk van veel externe factoren, waar je geen vat op hebt. Kijk maar naar de recente beurskloppen.''

Overigens had Pol weinig problemen met het West-Vlaams: zijn vader is van Veurne. Gella Vandecaveye amuseerde zich: ,,Ik doe dat graag. Er wordt veel gelachen en de sfeer is echt ontspannen. Het is een goed initiatief en vooral nu, met de overgang naar de euro, mogen de zelfstandigen wel eens in het zonnetje geplaatst worden. Voor hen wordt de overgangsperiode extra druk.''

Ook burgemeester Alain Wyffels was aanwezig op de Dag van de Klant. Hij heeft respect voor de neringdoeners, zoals het beroep vroeger werd omschreven. ,,Een dag als deze geeft hun de kans te tonen waar ze voor staan: ze hebben een persoonlijke band met de koper, oog voor kwaliteitsvolle producten, een winkelinrichting die een heel eigen sfeer uitstraalt en ze leveren een goede dienst na verkoop'', aldus burgemeester Wyffels.

Er werd zaterdag in Langemark al duchtig geoefend met de euro. In samenwerking met het Bakelandtcomité werd een Euro-markt gehouden. Er werden drankjes aangeboden die alleen in euro betaald konden worden. Een wisselkantoor ter plekke zorgde ervoor dat de mensen hun Belgische franken in euro konden omwisselen.


Positief
Uit een Unizo-enquête blijkt overigens dat 65 % van de handelaars positief staan tegenover de euro. Ze vragen wel enkele overheidsmaatregelen om de invoering van de euro draaglijk te maken. Zo blijft Unizo aandringen om naast de munten ook de euro-biljetten voor 1 januari ter beschikking te stellen van de handel. Unizo dringt ook aan op goedkopere tarieven voor het elektronisch betalen. Ook wil Unizo de periode van dubbele geldcirculatie, nu bepaald op twee maanden, zoveel mogelijk beperken.