Sven Speybrouck en Koen Fillet hebben vrijdagavond, als peters, de Technopolis-luchtballon officieel boven de doopvont gehouden in Heist-op-den-Berg. De eerste vlucht van de ballon is meteen ook de doopvlucht voor de presentatoren van het Radio 1-programma Jongens & Wetenschap.

,,Net als Technopolis is dit olijke duo op zoek naar het hoe en waarom der dingen en geven de twee op een wetenschappe-leuke en begrijpelijke manier antwoord op vragen uit het dagelijks leven'', zegt Kristel Smeyers van Technopolis. ,,Zij zijn de ideale peters en vliegen mee met de eerste vlucht van onze Technopolis-luchtballon. Het Mechels Balloonteam zorgt voor een professionele crew.''

,,Dat gaat snel, joh'', merkt Sven Speybrouck op bij de take off . Gelijk heeft hij, hoogte nemen is voor de ballon geen enkel probleem. Als na meer dan uur vliegen blijkt dat we ongeveer 1,5 kilometer gevaren hebben, weten we dat snelheid toch relatief is. ,,In deze moderne tijden zo afhankelijk zijn van de wind'', vindt Koen Fillet compleet ondenkbaar.

Tijdens de vlucht worden allerlei ballonvragen gezocht, want journalisten blijven werken. Ook als ze 500 meter boven de grond zweven met het Heistse platteland ver onder hun voeten. Het feit dat je honden blijft horen, intrigeert, net als de afwezigheid van muggen. Ook de vraag 'voel je de wind in een luchtballon?' wordt opgelost. ,,Ja en neen'', weet de piloot. ,,Neen, je voelt geen wind als je een bepaalde koers volgt en je dus gewoon meedrijft met de wind. Toch voel je wind als je hoger of lager gaat varen, omdat je dan in een andere stroming komt.''


Buren
Piloot Laura Van den Eynde gidst de passagiers feilloos. De koeltorens van Doel, de Sint-Romboutstoren van Mechelen en de Umicore-torens in Olen, ze vindt ze allemaal. Ook Westerlo zie je blakend in het groen. ,,Waarom merk je van beneden niet dat Vlaanderen zo groen is?'', vraagt Sven Speybrouck zich af.

De piloot houdt de gigantische ballon, met een inhoud van 3.600 kubieke meter, vakkundig uit de buurt van koeien en paarden. Landen gebeurt wel bij een gastvrij koppel ganzen. De buren komen allemaal supporteren. ,,De regering moet zulke ballonvaarten subsidiëren'', grapt Speybrouck. ,,Zo'n landing brengt een hele buurt samen zonder grootse reclamecampagne.''

,,Het is fantastisch'', zegt Sven Speybrouck bij aankomst. ,,Peter zijn van zo'n gevaarte, het is niet iedereen gegeven. We gaan daar goed voor zorgen, geregeld eens een bezoekje brengen en vooral goede manieren leren.''

,,Wacht maar, ik zie hem al komen met nieuwjaar, maar zonder brief geen geld'', besluit Koen Filet.

  • Wie ook eens met de Technopolis-luchtballon op stap wil, kan reserveren via het Balloonteam Mechelen, Matigheidstraat 13 in Mechelen, tel. 015-41.07.25. Website: www.technopolis.be.