De grafische groep Tuerlinckx nv heeft sinds vorig jaar Molenstede in plaats van Averbode als thuisbasis. ,,De verhuizing was een must'' verduidelijkt afgevaardigd bestuurder Jan Tuerlinckx. ,,Het was de enige mogelijkheid om de dringende modernisering en uitbreiding van het bedrijf te realiseren.'' De groep heeft momenteel 125 werknemers in dienst en haalt een jaarlijkse omzet van circa 20 miljoen euro.

De roots van drukkerij Tuerlinckx liggen in Averbode, waar Jan Ferdinand Tuerlinckx 75 jaar geleden met een familiaal bedrijf startte. Zoon Hugo nam het beleid en de vijf werknemers over en samen met broer Guido zette hij een heuse onderneming op poten. Op dit ogenblik zwaaien Jan, zoon van Hugo, en Tine, dochter van Guido, de scepter.

Waarom ging de nv Tuerlinckx in Averbode weg?

Jan Tuerlinckx: ,,Om te beginnen woonden we zonevreemd, met een exploitatievergunning tot 2006. Zo'n situatie schept al onzekerheid. De nabijheid van het centrum en de residentiële wijk achter het bedrijf lieten geen verdere uitbreiding toe. We namen de drukkerij Naulaerts Printing in Leuven over, maar we beschikten niet over voldoende ruimte om ze in onze bestaande vestiging te integreren.''

Droomden jullie niet van een verhuizing naar Messelbroek?

,,Aanvankelijk lieten we ons oog vallen op een leegstaand gebouw op het industrieterrein in Aarschot. De zaak was principieel zo goed als rond, maar toen kwam het gemeentebestuur van Scherpenheuvel-Zichem op de proppen. Het speelde niet graag een belangrijke werkgever kwijt en stelde Schuttersveld in Messelbroek als locatie voor. Dat zou via de wijziging van het bpa gerealiseerd worden. Er rees verzet van enkele omwonenden, die naar de Raad van State stapten. Die procedure dreigde de verhuizing op de lange baan te schuiven en dat risico wilden we niet lopen. Zo belandden we op het industrieterrein in Molenstede.''

Welke nieuwe perspectieven opent de vestiging in Molenstede?

,,We beschikken er over een terrein van bijna 2 ha en over een bebouwde ruimte van circa 12.000 vierkante meter. Ideaal dus. De lang verwachte kranten-heatset-rotatiepers gaat in april in productie, waardoor we sneller en efficiënter kunnen werken en op speciaal papier en met meer kleuren kunnen drukken. Op langere termijn zullen we zelfs naar buitenlandse opdrachtgevers hengelen. De grafische groep Tuerlinckx is eigenaar van een industriële drukkerij, die tot de grootste van het land behoort. Daarnaast beheert ze twee uitgeverijen: nv De Belleman, die wekelijks bijna 1 miljoen streekkranten verspreidt, en de nv A.R.S., die de magazines Primeur en Imago op de markt brengt.''

Voelen jullie zich gelukkig in Molenstede?

,,Zeker. Qua infrastructuur en qua ligging zitten we hier ideaal en dat geldt evenzeer voor onze werknemers. Voor de grote hoop van hen maakt het weinig of geen verschil uit dat ze naar Messelbroek of Molenstede moeten. Toch verberg ik niet dat ik liever in Averbode was gebleven. Daar zijn we ontstaan, daar zijn we groot geworden. Averbode heeft zijn uitstraling hoofdzakelijk aan zijn abdij en aan zijn twee drukkerijen te danken. In je binnenste mag je toch een beetje fier zijn als je daar je steentje toe bijgedragen hebt.''

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig