Het Sint-Jansplein is heel mooi heraangelegd, maar dat blies onze markt geen nieuw leven in, zoals verhoopt. Het aantal klanten blijft afnemen. We denken aan vertrekken'', klagen de marktkramers van het Sint-Jansplein. ,,De pot verwijt de ketel'', klinkt het bij de stad. ,,Als de ze het nu opgeven, komen er nog minder klanten.''

door Katrien DE MEYER

,,De periode na de dure feestdagen. Donkere, koude dagen. Einde van de maand. Dit is inderdaad de slechtst denkbare periode van het jaar''. Zo erkent Jos Bergmans van de stadsdienst foren en markten de klaagzang van de verkopers. ,,Maar dat is tijdelijk.''

Freddy en Bernadette Verbert, fruithandelaars, geloven daar niet meer in.


Vrije val
,,De heraanleg heeft drie jaar geduurd. Intussen stonden we in aanpalende straatjes. Vlak na de heropening van het plein in mei van vorig jaar was er enkele weken een heropleving. Nieuwsgierigheid waarschijnlijk. Sindsdien zit zowel de woensdag- als de vrijdagmarkt in vrije val. Onze collega's blijven weg omdat dit de slechtste markt van de stad is en dat maakt het alsmaar erger.''

,,Zij mogen nog van geluk spreken. Groenten, fruit, vlees en vis verkopen nog als basisproduct. Van mijn blouses en truien raak ik niet af'', sneert Simonne Kabiler.

Jos Bergmans wijst graag op een klein lichtpuntje: ,,Door de heraanleg werd de effectieve oppervlakte van de markt kleiner. We vreesden dat we een aantal van de 100 marktkramers noodgedwongen moesten wegsturen.''

,,Wie hadden we moeten wegsturen? De laatst bijgekomenen? Of moesten we rekening houden met de diversiteit? Het is een geluk bij een ongeluk, maar die drie jaar aan de kant van de weg, hebben de natuurlijke selectie gemaakt.''

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig