Opnieuw is een fietsenzaak het doelwit geworden van een bende overvallers die uit is op dure mountainbikes. Onder schot gehouden door een gemaskerde man, moesten fietsenhandelaar Rudy Den Hondt en zijn echtgenote Greta Bams vrijdagochtend rond 2.45 uur machteloos toezien hoe inbrekers vijf dure mountainbikes in een klaarstaande auto laadden. Van de daders ontbreekt elk spoor.

Rudy en Greta baten een fietsenzaak uit aan de Vorstsebaan 1 in Veerle-Laakdal. Het woongedeelde bevindt zich boven de winkel. ,,Rond 2 uur meende ik lawaai te horen'', begint Greta Bams haar verhaal. ,,Ik heb Rudy wakker gemaakt maar omdat we niets meer hoorden zijn we terug ingeslapen. Korte tijd later trad het inbraakalarm in werking. Rudy stoof naar beneden om te zien wat er aan de hand was. Zelf ben ik naar het raam gaan kijken aan de straatkant. Ik schok geweldig. Een gewapende en gemaskerde man hield ons huis onder schot en keek recht naar het raam waar ik stond. Ik begon te gillen en te roepen naar Rudy dat ze een groot geweer bij hadden. Rudy is dan wijselijk teruggekeerd naar boven. Het was bang afwachten. Ik kon er enkel voor zorgen dat onze 13-jarige zoon zo weinig mogelijk van de feiten zou merken.''

Terwijl de gewapende overvaller de straat en de eigenaars constant in het oog en onder schot hield, had één van de mededaders het slot van de glazen toegangsdeur geforceerd. In de winkel werd een rij nieuwe fietsen omver gegooid om zo snel bij de mountainbikes te geraken. ,,Vijf mountainbikes werden in de zilverkleurige monovolumewagen geladen die de daders bij hadden'', vertelt Rudy Den Hondt.

,,Het gaat om fietsen van de merken Specialized en Scott, de nieuwste modellen. Het duurste model kost meer dan 2.500 euro. Ik raam de totale omvang van de buit op meer dan 8.700 euro.''

De slachtoffers konden een vrij goede beschrijving geven van het vluchtvoertuig. Of dit de politie veel zal helpen is maar de vraag. Volgens de eerste vaststellingen gaat het om een auto die eerder in de buurt van Ieper werd gestolen.

Greta Bams sluit dan niet uit dat de gangsters Fransen zijn, gespecialiseerd in dergelijke roofovervallen. ,,Via het internet is het eenvoudig om de adressen te vinden van de winkels waar de gewenste merken worden verkocht. We hebben ondertussen ook vernomen dat buren donderdag in de vooravond in de buurt nog enkele onbekenden hebben zich rondhangen die aandacht hadden voor onze etalage. Wellicht zijn de gangsters de zaak en de vluchtwegen toen al komen verkennen.''


Tweede overval
Het is de tweede keer op korte tijd dat een fietsenzaak in de Zuiderkempen ongewenst nachtelijk bezoek over de vloer krijgt. Sporenonderzoek kan mogelijk uitwijzen of de twee feiten het werk zijn van dezelfde bende. Rudy Den Hondt: ,,De daders waren enkel en alleen geïnteresseerd in fietsen. Onderdelen die toch ook een zekere waarde hebben, werden met rust gelaten. Veel illusies maak ik me niet. Wie op dergelijke manier fietsen steelt, heeft ook een afzetmarkt voor zijn buit. Ik zie mijn eigendom nooit meer terug''.