Op 20 oktober 1953 reed Norman Dewis, een testrijder bij Jaguar, de vliegende mijl op de Jabbeekse snelweg. Hij haalde een gemiddelde snelheid van 277,47 kilometer per uur, de hoogste snelheid die een Jaguar XK ooit haalde. 50 jaar later werd deze prestatie herdacht.

Jabbeke was in de jaren '50 een trekpleister voor automobielbouwers die op zoek waren naar een geschikte lokatie om de capaciteiten van hun auto te testen. De onafgewerkte -het traject moest nog doorgetrokken worden naar de kust- autostrade te Jabbeke bleek immers een gunstig oefenterrein. In mei dit jaar werd reeds een snelheidsrecord met een Triumph gevierd, nu was autoconstructeur Jaguar aan de beurt. ,,In 1949 had testrijder Ron Sutton reeds op hetzelfde stuk autostrade bewezen dat de nieuwe Jaguar XK 120 de 120 mijl per uur kon halen die zijn naam impliceerde. De Jaguar XK werd meteen één van de meest lucratieve Britse exportproducten,''weet ook burgemeester Roland Verleye. ,,Tegen 1953 was het record verbroken en stuurde men Norman Dewis naar Jabbeke. Dankzij een initiatief van de Jaguar Daimler Heritage Trust krijgt Jabbeke een blijvende herinnering aan de plaats die ze inneemt in de geschiedenis van het Britse automerk.'' In aanwezigheid van de inmiddels 83-jarige Norman Dewis werd een bronzen gedenkplaat onthuld in de Stationsstraat.

PAN