Rita Defossez, directeur van de middenschool Sint-Vincentiusinstituut, was gisterennamiddag druk in de weer om ouders van de kinderen die op de bus zaten, te woord te staan. ,,Eigenlijk zijn we er goed van af gekomen. Op dit ogenblik zijn er nog twee kinderen in het ziekenhuis omdat men nog r"ntgenfoto's wil nemen. Maar ook die kinderen mogen vandaag nog naar huis, verzekerde men me.''

Gisterennamiddag stond er een bijscholing op het programma voor Rita Defossez. Daar is uiteraard niets van in huis gekomen. ,,Ik kreeg op de middag een telefoontje van busbegeleidster Veerle Vandenbulcke die bij ons deeltijds werkt als studiemeester-opvoeder en als leerkracht. Ze vertelde me dat de bus een ongeval had in de Driepikkelstraat in Rollegem-Kapelle. Met drie personeelsleden zijn we onmiddellijk naar de plaats van het ongeval gereden om de niet gewonde kinderen naar huis te brengen. Dat was al niet meer nodig, want ze werden opgevangen in het crisiscentrum in de brandweerkazerne van Sint-Eloois-Winkel. Ik kan het niet genoeg benadrukken hoe snel en efficiënt de hulpdiensten zijn opgetreden.''

De Lijn

De schoolbus is zodanig toegetakeld dat hij alvast niet meer kan rijden. ,,Een zeggen dat we vorig weekend nog een kaarting organiseerden voor ons schoolbusje. Zo'n bus onderhouden is niet goedkoop. En nu nog dit'', zucht Rita Defossez.

De bus haalt dagelijks kinderen op in Sint-Eloois-Winkel en Rollegem-Kapelle. ,,We mogen alleen deze gemeenten aandoen, omdat de kinderen van die gemeenten niet met een lijnbus naar school kunnen komen.''

Chauffeur Inge Tanghe (Heule) rijdt al twee jaar voor het Sint-Vincentiusinstituut. ,,Ze vertelde me dat ze de personenwagen zag afkomen en zich onmiddellijk afvroeg hoe die haar bus zou kunnen vermijden. Het is daar in de Driepikkelstraat bijzonder smal. Als twee voertuigen elkaar willen kruisen, dan moeten ze elk heel dicht bij hun rechterkant van de rijbaan rijden.''

Er is ook telkens een begeleider mee, ofwel een studiemeester-opvoeder ofwel een leerkracht. ,,Veerle Vandenbulcke houdt aan het ongeval een gebarsten knieschijf over. Ze zit in het gips en is alvast een tijdje werkonbekwaam.''

Rita Defossez: ,,We zagen al de garagehouder en die verzekerde ons dat hij zo snel mogelijk onze schoolbus gaat herstellen. Volgende week is er vakantie en dat komt nu goed uit. We vragen alvast of onze chauffeur de volgende dagen met het busje van de lagere school onze kinderen mag ophalen. Desnoods huren we voor enkele dagen een busje van De Lijn.'' (ODW)