De staking bij de gezins- en bejaardenhelpers is gisteren in Gent niet onopgemerkt voorbijgegaan. Honderden verzorgenden trokken de straat op om te protesteren tegen het niet naleven van de sociale akkoorden. Vooral het feit dat de beloofde extra vakantiedagen er niet komen, zit de betrokkenen hoog.

Op verschillende plaatsen in Gent stonden gisterochtend piketten. Dat was onder meer het geval bij Familiehulp in de Hoogstraat, Familiezorg in de Zwartezustersstraat, Solidariteit voor het Gezin aan de Tentoonstellingslaan en de Bond Moyson aan het Anseeleplein. In de loop van de voormiddag verzamelden de actievoerders voor het CM-gebouw aan de Poel.

De gezins- en bejaardenhelpers nemen het niet dat hun werkgevers de sociale akkoorden die vorig jaar gesloten werden, niet nakomen. ,,Werknemers ouder dan 45

jaar, zouden in 2003 twaalf extra vakantiedagen krijgen. Tegen 2005 zou dat oplopen naar achttien. Maar volgens de werkgevers zijn daar geen financiële middelen voor'', zegt ACV-vakbondssecretaris Etienne Smet.


Extra vakantiedagen
Ook de beloofde verhoging van de eindejaarspremie en de de loonsverhoging vanaf 2004 zou er niet komen. ,,Die maatregelen waren afgesproken voor de hele zorgsector, maar gelden blijkbaar niet voor ons'', zucht Linda Quintelier, verzorgende bij Familiehulp . ,,Mijn echtgenoot werkt in een home voor begeleid wonen. Daar hebben zij hun extra vakantiedagen wel gekregen.''

Ondertussen wordt de werkdruk in de sector van de gezins- en bejaardenhulp steeds groter. ,,Toen ik twaalf jaar geleden begon, bezocht ik twee tot drie huizen per dag. Nu zijn dat er al vier tot vijf per dag'', gaat Quintelier verder. ,,Vooral in de poetsdiensten is er een schrijnend tekort aan personeel. Binnen twee jaar word ik ook 45. Ik weet waarom ik op straat sta.''

Linda werkt in de regio Dendermonde. In Gent is de werkdruk minder hoog, maar ook hier kijken de verzorgenden de toekomst angstig tegemoet. ,,Er wordt voortdurend van onze tijd gesnoept'', zegt Tine De Waele. ,,Hoe kunnen wij nog dezelfde kwaliteit bieden.'' (DIH)