Guy Swinnen, bekend als zanger van de rockband The Scabs, stond zondagavond met zijn gitaar onder de luchter bij Wendy Hofkens (30) aan de Waterloopstraat in Turnhout. Omdat het cultureel centrum De Warande dertig jaar bestaat, kreeg Wendy in haar eigen woonkamer een gratis popconcert aangeboden als verjaardagscadeau.

De Warande speelt thuis , zo heet het project waarmee het cultureel centrum De Warande deze maand haar dertigste verjaardag viert. ,,Alle inwoners van Turnhout die dit jaar dertig worden -- en dus even oud zijn als De Warande -- schreven we persoonlijk aan'', zegt Chris Heyns van De Warande. ,,Welgeteld 67 van de 580 Turnhoutse dertigers reageerden op onze brief. Daaruit werden uiteindelijk dertig gelukkigen geloot. Zij krijgen nu elk een privé-optreden cadeau in eigen huis.''

Zondag was Wendy Hofkens aan de beurt. De 30-jarige verpleegster wist vooraf dat er iemand kwam optreden in haar living, maar de naam van de artiest bleef geheim. 's Middags schoof ze thuis de salontafel en de zetels aan de kant. Vanaf 19 uur liep haar woonkamer-concertzaal gezellig vol met buren, vrienden en familie. Om 20 uur stapte ene Guy Swinnen -- vandaag zanger van Jonesy, vroeger frontman van The Scabs -- via de keuken de living binnen.


Stofzuiger
In het stopcontact waar Wendy anders de stekker van haar stofzuiger insteekt, plugde Swinnen nu de versterker van zijn gitaar en microfoon in. De rocklegende gaf er meteen een lap op. Wendy en haar gasten genoten ervan. ,,Dit is het mooiste verjaardagscadeau dat ik ooit gekregen heb'', glunderde de jarige. ,,Toen de mensen van de Warande een tijd geleden polsten naar mijn muziekinteresses, liet ik onder meer de naam van Guy Swinnen vallen. (Lacht) Dat hebben ze blijkbaar goed onthouden.''

Ook haar man Raf Castelijns (32), die zondagavond regelmatig naar de ijskast in de keuken snelde om zijn gasten te bevoorraden met frisse Jupiler, kon zijn pretoogjes amper verbergen. In zijn platenkast steken er heel wat cd's van The Scabs. ,,Ik zag Guy Swinnen al vier keer live aan het werk, onder meer in jeugdclub De Spin in mijn geboortedorp Dessel'', zegt Raf. ,,Maar als zo iemand dan ineens in je eigen huis staat te spelen, dan krijg je daar kippenvel van.''