De Rekkemse bevolking en vooral die van de wijk 't Paradijs, protesteert hevig tegen de geplande bouw van een kippenkwekerij in Neuville-en-Ferrain, vlakbij de Frans-Belgische grens.

Het comitéFranco-Belge Purgatoire , met leden aan beide zijden van de grens, probeert ondermeer via bezwaarschriften die kippenkwekerij weg te houden. Aan Rekkemse zijde trekt Frans Declercq uit de Vagevuurstraat ten strijde.

Vlak over de grens baat landbouwer Jean-François Dupont nu al een kwekerij uit met 19.000 mestkippen. Om de 42 dagen worden die afgehaald en vervangen door nieuwe. In zijn vergunning vraagt hij nu om 62.320 kippen te mogen kweken. De bouwaanvraag voor een kippenstal van 80 meter lang, 25 meter breed en 7,5 meter hoog heeft hij al op zak.

Frans Declercq: ,,Vlak tegen de grens, aan Rekkemse kant, is een nieuwe verkaveling aangesneden. Enkele woningen zijn al klaar, andere staan in de steigers en er zijn nog enkele percelen bouwgrond te koop. Die mensen zullen niet alleen een prachtig uitzicht hebben op die immense stal, ze zullen ook nog geplaagd worden door de stank van de mest. Nu liggen er al mesthopen van de huidige 19.000 kippen tot tegen de perceelgrens van de landbouwer, tevens de grens tussen beide landen.''


Nachtlawaai
Jaarlijks produceren de kippen die er nu worden gekweekt 55.000 ton mest. Daar komt straks nog driemaal zoveel bij. Na iedere 42 dagen, als de mestkuikens volwassen mestkippen zijn geworden, worden de kippen afgehaald. Declercq: ,,Dat gebeurt 's nachts omdat de kippen dan slapen en minder gestresseerd zijn. Maar dat betekent ook dat het dan 's nachts een aan- en afrijden is van vrachtwagens. Dan wordt ook iedere maal de mest naar buiten gevoerd wat nu al voor stankoverlast en veel ongedierte zorgt.''

Niet alleen de bewoners van de nieuwe verkaveling, maar ook die van de hele wijk 't Paradijs, klagen over de vele ongemakken. Vlakbij ligt ook een school...

Op de vraag of de Rekkemnaars in staat zijn om de vergunning tegen te houden, zegt Frans Declercq: ,,We gingen ons licht opsteken bij Gerard Goethals, de door de prefectuur aangestelde enquêteur bij wie men met zijn bezwaren terechtkan. Daar zagen we dat er in het dossier ook een schrijven zat van het Meens schepencollege. De plaatselijke overheid moeit er zich dus ook mee. Onze Franse buren smeekten ons om bezwaar in te dienen. Als jullie Belgen dat doen, dan luistert onze overheid beter naar jullie dan naar ons, zei men me.'' (ODW)