Lokerens enige vrouwenvoetbalploeg De Bonte Girls viert zijn vijfentwintigste verjaardag. De girls werden geboren aan de toog van café Den Bonten Os. Ze doen het nog altijd goed op het groene tapijt. En aan de toog. ,,'s Maandags gaan we vaak met een houten kop werken'', lacht Ilse Boon.

Ilse Boon speelt in de voorhoede, haar vriendin Marjon Thienpondt verdedigt uit. ,,We hebben dringend nood aan jong bloed in de ploeg, als we willen blijven bestaan. De gemiddelde leeftijd van de speelsters ligt al een stuk in de dertig. Het is moeilijk om jonge speelsters te recruteren. Blijkbaar kan de jeugd het voetballeven en de cafécultuur van de oude garde niet meer aan.''

Maar voorzitter Frans Van Laere blijft apetrots op zijn vrouwen. ,,Acht keer kampioen van Oost-Vlaanderen, acht keer Belgisch kampioen. Een unieke prestatie in het vrouwenvoetbal. Ook dit seizoen staan we ongeslagen aan de top.''


Niet zo hard
,,Ik heb altijd gevoetbald, van toen ik nog klein was'', vertelt Ilse Boon. ,,Eerst bij de Goalgetters in Beervelde, daarna bij de Bonte Girls. De sfeer en de vrienschap, dat zijn onze sterke punten. Daar doen we het voor.''

Willen ze bewijzen dat vrouwen hun mannetje kunnen staan in de vrouwensport? ,,Dat heeft er niets mee te maken. Wij voetballen gewoon voor ons plezier. Technisch komen we in de buurt van de mannen. Maar wat kracht en snelheid betreft liggen we ver achter. Ons spel is ook niet zo hard. We hebben nauwelijks kwetsuren.''

De Bonte Girls hebben in de loop van hun geschiedenis zeer verscheiden watertjes doorzwommen. ,,We hebben ooit een CD-single opgenomen. Een onvergetelijke ervaring'', zegt Ilse Boon. ,,En twee keer hebben we in de carnavalsstoet gelopen. Uitbundig plezier gehad, toen.''

Staan bij het vrouwenvoetbal vooral liefhebbers van vrouwenbenen aan de kant? ,,We hebben weinig supporters'', antwoordt Ilse Boon. ,,Alleen een vaste kliek komt kijken, onze vriendenkring zeg maar. Die samenhorigheid, dat is het belangrijkste. Als het alleen maar om voetbal zou gaan, waren we al lang gestopt.'' (RVL)