Met net geen honderd zijn ze. Op een paar uitzonderingen na wonen ze stuk voor stuk maar enkele kilometer verderop in de hoofdstad. En toch zakken ze zo vaak als mogelijk af naar de camping van Wezembeek-Oppem, pal in een residentiële wijk.

Dat de camping van Wezembeek-Oppem geen ,,gewone'' kampeerplaats is, behoeft eigenlijk weinig uitleg. Francis Beddeleem is al 23 jaar wat hij noemt ,,residentieel''. ,,Ik werk op het OCMW van Brussel, maar zodra ik de boeken dichtklap, trek ik een short en T-shirt aan en kom naar de camping. Ik waan mij meteen met vakantie. En toch zit ik hier vlakbij mijn werk én op een boogscheut van mijn appartement in Oudergem.''

Voor Francis is de camping een gezellige en sociale vrijetijdsbesteding. ,,In de winter is de camping gesloten. Dan plof ik thuis neer voor het TV-scherm. Neen, als ik mag kiezen zit ik liever niet tussen vier muren. Geef mij dan maar dit leven. We steken allemaal de handen uit de mouwen om de kampeerplaats te onderhouden. Maar er is natuurlijk ook veel tijd voor ontspanning: een kaartje leggen, barbecue aansteken. Het hoort er allemaal bij. We zijn in feite een grote familie.''

Naast de ,,vaste bewoners'', die er hun kampeerwagen of mobilhome hebben, biedt de camping ook 25 plaatsen aan voor mensen die op doortocht zijn, veelal te voet of per fiets. ,,In juli en vooral augustus is de camping dikwijls volzet. Alle leden van de caravanclub helpen dan in beurtrol mee aan de receptie en in de kantine. Minstens een keer per maand is het feest. Maar we letten erop dat we niet te veel lawaai maken in deze residentiële wijk. Van ons hebben omwonenden in ieder geval minder last dan van de naastliggende tennisclub.''

De camping van Wezembeek-Oppem huurt ongeveer twee hectaren van het domein van graaf de Burbure.