De meesten onder ons zoeken tijdens hun vakantie warme oorden op. William Fobelets is een uitzondering. Alhoewel hij een reisje met de caravan naar Zuid-Frankrijk weet te waarderen, verkent deze 38-jarige Lennikenaar liever andere horizonten. Wat denkt u van een reisje naar Antarctica met een zeilschip of een reis per pakketboot? En zeggen dat alles is begonnen tussen pot en pint.

Hoe komt iemand erbij om naar Antarctica te gaan? Een jongensdroom die werkelijkheid wordt?

,,Zelfs niet. Alhoewel ik altijd wel zin voor avontuur heb gehad, is mijn eerste trip naar Antarctica als het ware tussen pot en pint beslist. Tijdens een etentje vertelde een reislustige kennis van mij, een iets oudere dame, dat ze graag naar Antarctica wilde gaan. Een idee dat me wel aansprak. En voor ik het goed en wel besefte, was ik op weg naar de zuidpool en nog wel met een zeilboot. Met notabene één dagje zeilen op de Noordzee als enige zeilervaring.''


Getrouwd
Wat dacht uw vrouw ervan?

,,Zij stond volledig achter mijn plan, anders was het niet doorgegaan. We zijn er zelfs voor getrouwd, want zo'n expeditie houdt toch altijd enig risico in. Op 5 januari 1994 ben ik met Sonia gehuwd en drie dagen later vertrok ik alleen naar Antarctica.''

Niet meteen datgene wat men onder een huwelijksreis verstaat.

,,Zeker niet. Via een reisbureau in Parijs, dat gespecialiseerd is in dergelijke ondernemingen, scheepte ik in Ushuaia, 's werelds meest zuidelijk gelegen stad. De bemanning van het zeilschip Croix Saint Paul II bestond uit een Brit, een Portugees en een Zwitser, de kapitein en diens vrouw en zoon. In shiften van 4 uur werken en 8 uur rusten deden wij ons deel van het werk.''

U beleefde wellicht enkele beklijvende momenten?

,,Zeg dat wel. Je bevindt je daar op de kruising van de Stille en de Atlantische Oceaan. Golven van 7 meter hoog zijn er geen uitzondering. Je beseft op dat moment dat de oceaan met jou doet wat ze wil. Met mijn summiere zeilervaring en bovendien zeeziek, moest ik al onmiddellijk 4 uur aan het roer staan tijdens zo'n poolstorm. Wat mij evenwel het meeste is bijgebleven, is de stilte die er heerst en de weidsheid.''

,,Met een oppervlakte van 14,2 miljoen km2 is Antarctica het vijfde grootste continent van de wereld. Het meest zuidelijk gelegen continent is drie keer zo groot als Europa. Je bent er zo dicht bij de natuur dat het bijna pijn doet. Door de tocht te maken met een zeilboot en niet met een cruiseschip konden we heel dicht bij de pinguïns komen. Je moet evenwel rekening houden met de gevaarlijke ijsbergen.''

Hoe lang heeft jouw escapade naar Antarctica geduurd?

,,We zijn 5 weken onderweg geweest, waarvan 4 weken op de zeilboot. En dat bij extreme weersomstandigheden. De gemiddelde temperatuur op de centrale hoogvlakte ligt tussen -50 en -60° Celsius. In de lager gelegen kuststreken is het warmer, met een gemiddelde temperatuur tussen -10 en -20° Celsius. Het is er constant zeer winderig. Het is dan ook nodig om goed en warm gekleed te gaan.''

De poolgebieden oefenen blijkbaar een onweerstaanbare aantrekkingskracht op u uit want onlangs bent u teruggegaan.

,,Inderdaad, in november bracht ik met de pakketboot Marion Dufrenne II een bezoek aan drie eilanden die rond het antarctische continent liggen. Onze boot verzorgde de voedselbevoorrading van de eilanden, waar het Institut Polaire de France aan oceaanonderzoek doet. Het is zeker geen klassieke cruise, passagiers worden eerder gedoogd omdat ze geld in het laatje brengen.''

,,We kozen echter voor een pakketboot omdat er meer comfort aan boord is. Mijn medereizigster loopt immers tegen de tachtig aan. De boot is een varend hotel. De Franse keuken was niet te versmaden. Ik was deze keer wel minder bij de natuur betrokken. We werden met een helikopter naar de eilanden gebracht. Toch zagen wij prachtige kolonies albatrossen en pinguïns en orka's die tot op het strand kwamen.''

Wil u in de toekomst nog naar dergelijke onherbergzame gebieden?

,,Voorlopig niet want dergelijke reizen nemen toch een flinke hap uit het budget. Maar een trip naar de noordpool met een hondenslee lijkt me wel wat.'' (CRL)