Onze zaken zijn gedoemd om te sterven, klagen de handelaars van de Koolkaai en omgeving. Het stadsbestuur besliste vier maanden geleden paaltjes te zetten op de Koolkaai tegen wildparkeerders. De handelaars zagen hun inkomsten pijlsnel dalen.

,,We zien hier nog amper auto's passeren, het is hier een dooie boel geworden'', zucht kapper Johny Avonts. Hij baat al dertig jaar een kapperszaak uit aan de Sint-Paulusplaats. ,,Het kijkt wel alsof we op een eiland zitten, en het stadsbestuur de bruggen heeft weggenomen. Zo kan het alleszins niet verder. Mijn inkomsten zijn met 50 procent gedaald.''

De paaltjes kwamen er na klachten van een paar bewoners van de Koolkaai, die beweerden dat ze hun garage niet meer in konden. ,,Maar dat probleem is helemaal niet opgelost'', weet tatoeëerder De Krol, die een zaak heeft aan de Kleine Kraaiwijk. ,,Het wildparkeren gaat onverminderd verder.''

De Saucierstraat vormt nog de enige toegangsweg tot de Kleine Kraaiwijk. Over de hele lengte van de straat staan wagens fout geparkeerd. Als er dan ook nog eens een bestelwagen stopt om te leveren, is de laatste toegang tot de buurt afgesloten. ,,Bovendien is de signalisatie rampzalig'', zegt De Krol. ,,Veel chauffeurs draaien hier gewoon rondjes, omdat ze niet snappen welke straat ze nu wel of niet mogen indraaien.''

Ook de criminaliteit neemt volgens de winkeliers toe. ,,Er passeert niemand meer, alle controle is weggevallen. En de criminelen kunnen te voet langs alle kanten wegvluchten.''

De handelaars trokken gisteren met hun klachten naar het kabinet van schepen voor Ruimtelijke Ordening Ann Coolsaet (VLD). ,,Maar ze heeft ons niet eens zelf ontvangen'', aldus Avonts. ,,Het is hier een volkse achterbuurt, en daar interesseert de stad zich niet voor.''

,,We hebben begrip voor de problemen van de handelaars'', klinkt het op het kabinet van schepen Coolsaet. ,,We gaan de verkeerscirculatie deze week opnieuw bekijken op het mobiliteitsoverleg.''

Voor de handelaars is er maar één mogelijke oplossing. ,,De paaltjes moeten verdwijnen. Desnoods ondernemen we gerechtelijke stappen, we laten ons niet zomaar broodroven.''