Zondag gaat de 75-jarige pastoor Theo Van Snick voor de laatste maal de mis voor in Borchtlombeek. Eind oktober keert hij terug naar zijn geboortedorp Herfelingen. Theo Vansnick kwam 34 jaar geleden aan in Borchtlombeek. Hij heropende de basisschool en speelde zelf klusjesman in de kerk, de pastorie en de school.

  • In maart '68 kwam je hier aan. Kende je Borchtlombeek?
  • Theo Vansnick: ,,Ik kwam van Negenmanneke, een gehucht van Sint-Pieters-Leeuw. Op een landkaart ging ik kijken waar Borchtlombeek lag. Dit dorp was mij totaal onbekend. Naast de kerk stond een oud herenhuis. Daar is nu de parkeerplaats. Ik dacht dat daar de pastorie gevestigd was. Maar mijn woonst was in de Pastoriestraat. Het smalle straatje met oude scheve kasseistenen was net breed genoeg om met mijn VW Kever thuis te raken. Het eerste wat ik deed, was de pastoriemuur aan de straatzijde afbreken''.

  • Hoe leerde je de Borchtlombekenaren kennen?
  • ,,Hier waren ongeveer 1.500 inwoners. Vele mensen teelden aardbeien of braambessen. Of gingen naar Brussel werken en hielden nog een koe of wat kleinvee. De Borchtlombekenaren waren nogal gesloten. Toen kwamen er wekelijks bijna 600 gelovigen naar de drie zondagsmissen. Nu nog 200 naar een mis, een achteruitgang zoals in alle Vlaamse dorpen''.

  • Een pastoor was iemand die meehielp het dorpsleven te bepalen. Was dat hier ook zo?
  • ,,Wel, mijn voorganger Cognaux was van de oude stempel. Het eerste wat ik veranderde in de kerk, was de vervanging van de oude stoelen. Ook de persoonseigen stoelen gingen aan de deur. Borchtlombeek had geen lagere school meer. In september '68, ik was hier nog geen half jaar, liet ik de school heropenen met een kleuterklas en een eerste leerjaar. De andere kinderen werden toen opgehaald vanuit Ternat, Liedekerke en Denderleeuw. In 1980 zaten we aan 100 leerlingen. Nu zijn ze bijna met 250''.

  • Was je zelf een bezige bij?
  • ,,Och. In feite was ik de eerste klusjesman van de kerk, de pastorie en de school. De kerk schilderen, een verhoogde trede maken, elektriciteit leggen... Maar ik had regelmatig goede helpers. Een huishoudster heb ik maar drie jaar gehad. Voor mijn middagmaal kon daarna ik bij de koster terecht''.

  • Krijg je een opvolger in Borchtlombeek?
  • ,,Waar zou het bisdom die moeten vinden? Sedert 1987 kreeg ik ook Kattem onder mijn bevoegdheid. Nu komt mijn collega van Strijtem hier de misvieringen verzorgen. Kattem wordt naar Pamel doorgeschoven. De laatste jaren heb ik wat gezondheidsproblemen. Anders had ik misschien nog een jaar of twee verlenging gevraagd''.

  • En je verlaat Borchtlombeek?
  • ,,Eind oktober keer ik terug naar mijn geboortedorp Herfelingen. Boven de bakkerij van een familielid betrek ik een appartement. Dan ga ik mijn oude dorpsgenoten terug opzoeken. Ik verliet Herfelingen in 1947. En waarschijnlijk nog eens inspringen voor een misviering. Ik laat hier vele vrienden achter en een hoop goede herinneringen. Zaken die je mee helpt opbouwen, zoals de school, achterlaten, dat doet pijn...''.

    (JHG)

  • Afscheidsviering van pastoor Theo Vansnick op zondag 22 september om 10.30 uur in de Sint-Amanduskerk in Borchtlombeek, gevolgd door receptie in het ontmoetingscentrum.