Alleenstaanden en gezinshoofden vanaf 65 jaar met een laag inkomen krijgen van de stad Leuven vijf taxicheques van 2,5 euro. Schepen van welzijn Karin Jiroflée (SP.A) hoopt met dit project de Leuvense senioren mobieler te maken. Ook de taximaatschappijen doen hun duit in het zakje. Nogal wat senioren in Leuven doen nu al hun boodschappen per taxi.

,,Heel wat Leuvenaars kunnen weinig gebruik maken van al het bruisende dat Leuven te bieden heeft'', vertelt schepen Jiroflée. ,,Omdat ze zich moeilijk kunnen verplaatsen. Daarom buigt de gemeenteraad zich deze maand over de invoering van de taxicheque. Met deze taxicheques willen we de mobiliteit van senioren met een laag inkomen verhogen en vereenzaming tegengaan.''

Alle Leuvense alleenstaanden of gezinshoofden vanaf 65 jaar komen in aanmerking, als hun inkomen niet hoger ligt dan het grensbedrag voor een WIGW-uitkering (Weduwen-Invaliden-Gepensioneerden-Wezen). Zij krijgen vijf taxicheques van 2,5 euro. Ze mogen zich in augustus aan een brief verwachten met de praktische richtlijnen. Je kan maar één cheque per rit gebruiken, en de cheques zijn één jaar geldig. Na dat jaar wordt het project geëvalueerd, en al dan niet aangepast en verlengd.

Per geïnde en binnengebrachte cheque krijgt de taximaatschappij twee euro van de stad. De taximaatschappijen betalen zelf 0,5 euro. Een Leuvens huis-aan-huisblad betaalt de drukkosten in ruil voor naamvermelding op de cheque. Het project kost de stad 28.650 euro per jaar.


Boodschappen per taxi
,,Er doen nogal wat senioren beroep op de taxi voor kleine ritten in de stad'', vertelt Miranda Van Dyck van Taxi Breckpot. Haar collega's van Taxi Denny en Taxi Alex beamen dat. ,,'s Ochtends en 's avonds bestaan onze klanten uit mensen van bedrijven, maar tijdens de dag zijn er toch heel wat senioren. Zij moeten dan naar het ziekenhuis, of moeten boodschappen doen. Vaak gaan ze te voet naar de winkel, en laten in enkele winkels hun boodschappen achter. Nadien bestellen ze een taxi om alles op te halen.''

Een ritje door de stad kost rond de vijf euro. ,,Best betaalbaar, en het is een luxueuze manier van rijden. In Leuven betaal je veel om te parkeren, en een boete is snel gegeven. Een taxi is dus zo duur niet. Ik hoop dat de cheques voor extra klanten zorgen, maar het is niet omdat iemand een klantencheque heeft dat die voorrang krijgt. Daarom hoop ik dat senioren niet te veel tijdens de ochtend- en avondspits willen rijden.''