Vzw De Meerpaal, een woonproject voor mensen met een niet-aangeboren hersenletsel, is het wachten op groen licht voor de uitvoering van noodzakelijke verbouwingswerken meer dan beu. Om van Stedenbouw een vergunning te krijgen, moet de gemeente eerst haar Bijzonder Plan van Aanleg (BPA) wijzigen. Maar de aanstelling van een studiebureau sleept al negen maanden aan. Intussen verblijven de bewoners in prefab-containers.

,,In januari 2002 heeft het gemeentebestuur een wijziging van het BPA aangekondigd opdat we ons gebouw in de Overwinningsstraat eindelijk zouden kunnen aanpassen aan de noden van onze bewoners'', zegt directeur Luc Van Camp van De Meerpaal. ,,Er zou een studiebureau aangeduid worden voor het maken van een ontwerp. Maar negen maanden later is daar nog steeds niets van in huis gekomen. Ik weet dat de gemeente bepaalde wettelijke procedures moet respecteren, maar dit gaat toch te ver.''

Volgens de directeur is de huidige situatie in het woonproject onhoudbaar. ,,We roeien met de riemen die we hebben, maar ik wil onze mensen absoluut een tweede winter in prefab-containers besparen. De administratieve mallemolen zou wel wat meer flexibiliteit aan de dag mogen leggen voor acute situaties als deze.''


Fiat
Volgens burgemeester Elsie De Wachter, tevens verantwoordelijk voor Openbare Werken, doet de gemeente er alles aan om de zaak zo snel mogelijk af te handelen.

,,In één van de eerstvolgende schepencolleges wordt de aanstelling van het studiebureau definitief geregeld'', zegt ze. ,,Ik zou ook willen dat het sneller gaat. In Willebroek weet men dat ik de werking van De Meerpaal zeer genegen ben. Maar bij dergelijke procedures moet men wettelijke termijnen respecteren. Ik heb stedenbouw gevraagd om de aanduiding van een ontwerper te beschouwen als een fiat voor de uitvoering van de verbouwingswerken, maar in dat scenario wilde men niet meestappen.''

Volgens de burgemeester neemt de daadwerkelijke wijziging van het BPA in de beste omstandigheden nog zes maanden in beslag. Maar de procedure kan ook een jaar aanslepen. En dan is het nog wachten op de bouwvergunning. Het ziet er dus naar uit dat de bewoners van De Meerpaal nog een tijdje in hun containers zullen moeten slijten.

Dit weekend organiseert De Meerpaal zijn jaarlijkse straattheaterfestival. Met een gigantisch eurotapijt hoopt de vzw zoveel mogelijk geld in te zamelen. Inderdaad, voor de verbouwingswerken.