Nevele rouwt om volksvriend Leonce Van de Putte. De gewezen fruithandelaar zou zaterdag 91 jaar worden, maar overleed in rusthuis Ter Laenen. In Nevele worden nu al herinneringen opgehaald aan een man die op het gezicht van heel wat mensen een lach heeft getoverd.

,,Vader was een bijzonder man'', zegt zoon Eric Van de Putte, die de fruitzaak in de Steenputstraat dertig jaar geleden overnam. ,,Hij is beginnen werken op zijn zestiende als kippenboer, maar schakelde snel over op de fruithandel. In de beginjaren reed vader met zijn hondenkar naar de groothandelsmarkten. Toen hij trouwde deed hij niet alleen de markten, maar startte hij ook een klein fruitwinkeltje op. Hij had zijn handen vol, maar maakte altijd tijd om met de mensen te praten. Hij was dan ook echt in alles geïnteresseerd. Kinderen kregen van hem vaak een stukje fruit mee naar huis. Hij was een volksvriend die iedereen kende en ook voor iedereen tijd maakte. Maar, vader zei wel altijd zijn gedacht. Ook als het hem niet aanstond zal hij het gezegd hebben. Die eerlijkheid heeft hem altijd gesierd.''

Dertig jaar geleden, op zijn 61ste, gaf hij de winkel door aan zoon Eric. ,,Maar tot zijn 85ste is hij met mij meegeweest naar de groothandelsmarkt'', gaat zoon Eric verder. ,,Ook nadien moest ik hem altijd de prijs van het fruit gaan zeggen. Hij woonde recht tegenover de winkel en hield een oogje in het zeil. Hij heeft zijn stiel nooit echt kunnen loslaten. De laatste acht maanden verbleef vader in het rusthuis. Zijn gezondheid ging er wel op achteruit, maar zijn mond stond geen minuut stil. Het enige wat je moest doen was luisteren. Vader was een echte filosoof. Hij dacht graag na over de dingen en hield van dieren en van de natuur. Ook in het rusthuis kon hij het goed vinden. Hij zag er veel mensen en heeft er een leuke tijd beleefd.''

Leonce Van de Putte is weduwnaar van Margaretha Lambert. Hij heeft een zoon Eric en dochter Nadine, die samen voor vijf kleinkinderen zorgden. De begrafenis vindt plaats op zaterdag 21 september, de dag waarop Leonce 91 zou geworden zijn, om 11 uur in de parochiekerk Heilige Mauritius in Nevele. (JSA)