Met zo'n 35 waren ze, de Tsjernobylkinderen die vrijdag in Aviflora van een boeiende namiddag genoten. De kinderen vertoefden in een gastgezin, verspreid over het hele Vlaamse land. Zaterdag vertrokken ze opnieuw richting Kiev.

Het is de vzw SOS Tsjernobylkinderen die het verblijf in gastgezinnen regelt. ,,De kinderen verblijven hier drie weken'', zegt woordvoerder Marc Boddin van de vzw. ,,Tijdens die drie weken staan een aantal gezamenlijke activiteiten op het programma, zoals hier in Aviflora.''

,,In vergelijking met zeven jaar geleden zie je toch al wat verschillen'', merkt zegsman Marc Boddin op. ,,De kinderen zijn duidelijk mondiger geworden en de Westerse cultuur begint ook in hun thuisland door te dringen. Het blijft verwonderlijk hoe goed die kinderen zich integreren. Barrières van taal en gebruiken worden telkens gesloopt. Met onze kinderen bouwen ze samen een eigen taaltje en die communicatie loopt verrassend goed.''

Hoofdbedoeling van de vzw is kinderen uit de armste families hier een fijne vakantie te bezorgen. ,,De kinderen mogen echter zeker niet overbluft worden. Hun komst naar hier is sowieso al een cultuurschok. Maar er steekt ook een wetenschappelijke drijfveer achter. Tijdens hun verblijf in onze meer gezonde omgeving, met vitamine- en mineraalrijk voedsel, wordt zo'n 80 procent van de opgestapelde radioactiviteit in het lichaam afgebroken.''

Negen op de tien kinderen vertonen toch nog medische problemen. ,,Dat zijn meestal problemen met de schildklier of keelpijn. Vaak hebben de kinderen ook een lijst mee met medicijnen die ze moeten innemen. Eigenlijk is het dweilen met de kraan open hé, telkens die kinderen hier zijn breken ze die gevaarlijke stoffen wel af, maar eens ze terug zijn... Maar zo'n uitwisseling is meer dan dat. Daarvoor doen we het'', besluit Marc Boddin. (FM)