Nicos, Tania, Gary en Tinetta vertrokken vanmorgen vanuit Leuven met de bus naar Genua om er te betogen tegen de top van de G8. Ze zijn van plan dat op een vreedzame manier te doen. ,,Maar we zijn wel bang dat de politie geweld gaat uitlokken,'' zegt Tinetta.

Nicos Anastasios (Griekenland), Tania Niemeier (Duitsland), Gary Mulcany (Noord-Ierland) en Tinetta Schnatterer (Duitsland) verbleven een week in Leuven voor een congres van linkse jongeren. Samen met dertig andere congresleden uit zeven verschillende landen vertrokken ze vanmorgen met de bus vanuit Leuven naar Genua. Ze verwachten dat ze bijna vierentwintig uur onderweg zullen zijn en dat de bus aan de Italiaanse grens grondig gecontroleerd zal worden.

De jongeren protesteren tegen de sociale besparingen die de G8 wil doorvoeren en tegen het anti-milieubeleid van de Amerikaanse president Bush. ,,Als anti-globaliseringsbeweging willen we de macht opnieuw in de handen van de arbeiders leggen,'' zegt Tania. ,,Maar niet op een totalitaire of bureaucratische manier zoals de communisten dat doen. We willen evenmin terug naar het protectionisme of naar staatsbemoeizucht.''


Vacuüm
,,Er is in politiek Europa een vacuüm is aan de linkse kant,'' zegt Tinetta. ,,Daaruit is onze beweging ontstaan. Nu ook socialistische partijen zoals Labour een kapitalistisch beleid voeren, zoeken de mensen iets nieuw. Wij willen een socialistisch systeem gebaseerd op democratie, niet op economische macht. Regeren vanuit de economie is slecht voor mens en milieu. Alleen enkelingen halen daar profijt uit.''

,,Of het in Genua uit de hand zal lopen zoals onlangs in Göteborg, hangt niet van de demonstranten af,'' vindt Tinetta. ,,Ik ben bang dat de politie gaat chargeren en zo geweld uitlokken,'' zegt ze. ,,Al moet ik toegeven dat sommige groepjes binnen onze beweging vinden dat je winkelruiten aan diggelen moet gooien om media-aandacht te krijgen. Maar daar ben ik het niet mee eens.''

Ook de andere drie vinden niet dat geweld de juiste aanpak is om de mensen van hun gelijk te overtuigen. De jongeren geloven wel in het effect van massaal protest en grote demonstraties. Als het toch uit de hand loopt, hebben ze niets bij om zichzelf te beschermen. ,,We kunnen enkel elkaar beschermen met onze lichamen,'' zegt Gary.