De zomervakantie is voor de meeste kinderen een periode waar ze al maanden vooraf naar uitkijken. Voor heel wat uitwerkende ouders is het een bron van zorgen. Wat immers met de opvang van de kroost? Een waardig alternatief voor de goede zorgen van grootmoe, vind je alvast bij de gemeentelijke speelpleinwerking. In Kalmthout wordt intussen al een recordaantal van meer dan honderd kinderen opgevangen.

Kikkers, varkens, panda's en beren, zo heten ze, de verschillende leeftijdsgroepen die elke dag terecht kunnen op de terreinen van de gemeentelijke technische school GITOK. Verscholen in het Kalmthoutse groen, ver van de drukste verkeersaders laten ze de zomerregens niet aan hun hart komen.

Sharisse (12) : ,,Ik heb de Kalmthoutse speelpleinwerking leren kennen via een vriendin. Heel leuk, ik heb er nog geen seconde spijt van gehad.'' Tine Ansoms maakt al vier jaar de dienst uit als begeleidster. ,,Het is hier wel een toffe bende. De meeste begeleiders volgen monitoropleidingen, en doen hier hun stage. Volgend jaar bestaan we tien jaar, en het is wel degelijk een grandioos succes. Maar waarom we nu plotseling met een recordaantal kinderen geconfronteerd worden, weet ik echt niet.''

Mond-tot-mondreclame misschien? ,,Feit is dat de meesten toch enthousiast meedoen aan de activiteiten. We proberen er ook nogal wat variatie in te brengen : workshops, knutselen, schilderen, zwemmen, daguitstappen in de buurt, een bosspel, ...'' gaat Tine verder. ,,Allemaal voor 130 frank per dag. OCMW-klanten krijgen bovendien korting, evenals gezinnen die minstens drie kinderen sturen. Ik denk ook dat de speelpleinwerking gunstig is voor de sociale ontwikkeling van de kindjes. Een echt profiel kan je uit onze vakantiegangers immers niet schetsen. Ze komen werkelijk uit alle lagen van de bevolking.''

Alène (10) komt vrolijk toegelopen : ,,Gelukkig dat we hier terecht kunnen tijdens de vakantie. Ma moet werken, en thuis zou ik mij een bult vervelen.''

In een hoekje van het centrale gebouw zit speelpleinganger Tom ondertussen stil te wezen. Hij zit op straf. En Tine tuchtproblemen? ,,Nee, nee'', lacht ze. ,,We moesten hem eventjes op zijn plaats zetten. Overigens valt het uitstekend mee. Vakantie dient toch om plezier te maken, niet om uit pure verveling vervelend te doen. Of niet soms ?''