De Waregemnaars zijn weer een jaartje ouder... als ze Waregem Koerse hebben gevierd. Van zondag 19 augustus tot woensdag 29 augustus treden tientallen groepen op aan de boorden van de Gaverbeek en proberen gerenommeerde paarden de bescheiden waterloop zonder kleerscheuren te overschrijden. ,,Waregem Koerse groeit meer dan ooit uit tot een totaalfeest met een hippisch gedeelte op de hippodroom en een muzikaal gedeelte in het centrum'', stelt de nieuwe schepen voor Feestelijkheden Georges Vantieghem.

,,We maken een historisch moment mee'', stelt Pr-man Louis De Pelsmaeker. ,,Een honderdvierenvijftigjarige (de Koninklijke Koersmaatschappij) heeft kriebels in de buik en treedt in het huwelijk met de jonge stad aan de Gaverbeek. Voor het eerst plannen de stad en de Koersmaatschappij een gezamenlijke reclamecampagne. De link tussen de muzikale feesten in het stadscentrum en het hippische deel op de Gaverbeekrenbaan wordt daarmee duidelijk gelegd. De klemtoon ligt hierop: Waregem Koerse is er voor keizer en knecht. Heel Vlaanderen en Wallonië zullen het geweten hebben, want we pakken uit met een geweldige radiocampagne. De grote steeple komt wel degelijk op de (Franse) buis.''

Schepen Vantieghem beklemtoont dat er twee delen zijn aan de feestelijkheden: de hippodroom op dinsdagmiddag en de feestelijkheden in het centrum, die van start gaan op zondag 19 augustus. ,,Voor het eerst komen we samen naar buiten, waardoor we met minder financiële middelen nog meer mensen bereiken. De stad zal voor het eerst ook officieel aan bod komen tijdens de persconferentie van de Koersmaatschappij.''


Toppers
Behalve de sportieve topper op dinsdagmiddag springen vooral het jongerenfestival, Bockor Music, op zaterdagavond, met onder meer Ben Crabbé en De Mens en de 31ste jaarmarkt in het oog.

,,Het muzikale aspect nam de jongste jaren een geweldige vlucht'', vertelt Guy Opsomer van De Schakel. ,,Dat komt door het beresterke programma van Bockor Music op zaterdag 25 augustus en het ruime aanbod met tientallen groepen uit alle windstreken in de Hof Casier op maandag 20, zondag 26 en maandag 27 augustus. Ook de folkliefhebbers krijgen hun zin met het optreden van Natural Gaz, de zondag van de Koerse.''

Waregem Koerse wil een feest zijn voor iedereen. Honderd gehandicapten krijgen hun koetsentocht op zondag 19 augustus. De seniorensteeple opent het eigenlijke feestweekeinde op vrijdagmiddag 24 augustus. In dezelfde feesttent brengen's avonds vijf stand-up comedians de Nacht van de Humor. De kinderen halen hun gram met de Kleinste Steeple op zaterdagmiddag, onder de noemer: ,,Kabaal, ort e keer ier''. ,,En wie graag zijn schoonmoeder kwijt raakt, zet haar op de Big Shot'', grapt De Pelsmaeker. ,,Dit is de top-attractie van de kermis. De durvers worden 60 meter hoog geschoten.'' Waregem Koerse, je voelt je altijd in hogere sferen.



  • Waregem Koerse, 19 tot 29 augustus, info via telefoon 056-62.12.51