De Vlaamse administratie voor milieu en natuur (Aminal), afdeling natuur, wil strenge voorwaarden opleggen om de natuurgebieden in Wetteren te beschermen. De dienst wil met een beheersplan het recreatief bezoek aan de Warandeduinen (het Speelbos) beperken en stelt zich vragen bij een pas uitgestippelde mountainbikeroute die door het natuurreservaat loopt. Het gemeentebestuur staat achter de bezorgdheid van Aminal, maar is er geen voorstander van om natuurgebieden onder een glazen stolp te verstoppen.



De pas uitgestippelde mountainbikeroute loopt door de mooiste stukjes natuur in Wetteren en omliggende gemeenten. Milieuschepen Piet Van Heddeghem (SP-Agalev): ,,De tocht is 37 kilometer lang en passeert de stuifduinen in de Warande en het Serskampbos, twee belangrijke natuurgebieden. De route wordt binnenkort officieel ingereden en bewegwijzerd door Bloso. Er was al lang vraag naar een dergelijke avontuurlijke route.''


Respect
Bij Aminal staat de fiets niet klaar. Van Heddeghem: ,,Aminal vreest dat, ondanks de onschuld van de recreatie, de mountainbikers bij hun doortocht door enkele waardevolle natuurgebieden de biotopen zullen schenden. Maar het is ook onze bedoeling om er alles aan te doen om opnieuw respect voor de natuur af te dwingen. Wij willen dat doen door de mensen naar de natuur te brengen. Aminal wil dat doen door de mensen er weg te houden. Onze natuurgebieden mogen gezien worden, maar we moeten wel waken over het bewaren van het unieke landschap.''

Het schepencollege zal nu met Aminal rond de tafel gaan zitten. Van Heddeghem: ,,We willen met een goed gesprek tot een vergelijk komen. We zullen Aminal erop wijzen dat de mountainbikeroute de asfaltweg doorheen de stuifduinen passeert. Deze asfaltweg, de Warandestraat, wordt nu ook al gebruikt door fietsers en maakt deel uit van de Rozenroute . We kunnen fietsers niet verbieden die weg te gebruiken. We kunnen hen wel verbieden in de duinen te gaan rijden.''


Waarde
Om de stuifduinen te beschermen gaat Aminal nu een openstellingsplan opmaken. Van Heddeghem: ,,De stuifduinen zijn niet alleen waardevol omwille van het feit dat het restanten zijn van de Scheldevallei, maar er is ook een houtkant met wortelstructuren die meer dan duizend jaar oud zijn. Vermoedelijk is dat de oudste aanwezige boomsoort in Vlaanderen. In het gebied staan ook unieke plantjes. Aminal, die grotendeels eigenaar is van het reservaat, wil het gebied in zijn waarde herstellen. Zo komen er infoborden om de bezoekers op de waarde van het gebied te wijzen.''

Er zijn ook plannen om de asfaltweg op te breken. Van Heddeghem: ,,Er zou enkel een verhard pad overblijven. Zo kan de verbinding tussen de delen aan weerszijden van de weg op een natuurlijke manier met elkaar vergroeien. We zullen in de toekomst ook niet alles meer kunnen toelaten in de stuifduinen. Af en toe komen er nog eens jonge bromfietsers crossen maar dat is uit den boze.''

Een eerste luik van de beheersovereenkomst is al klaar. De gemeente Wetteren zal mee instaan voor het opruimen van het zwerfvuil in het natuurreservaat.