Het Zwevegemse gemeentebestuur en de gemeentelijke sportraad brachten hulde aan een zestigtal vrijwilligers die zich op z'n minst 21 jaar belangeloos inzetten voor een van de vele lokale sportclubs. Van Bloso kregen ze de gouden medaille van de Vlaamse minister van Sport, Bert Anciaux. Als extraatje gaf het gemeentebestuur hun een tekening van Jan Dhaene, leraar aan het Zwevegemse Tekenatelier.

Schepen van Sport Claude Van Welden meldde het publiek dat Zwevegem op z'n minst zestig vrijwilligers telt die al jaren mee het beleid en werking van tientallen lokale sportclubs helpen bepalen.

Van Welden: ,,Ze zijn allemaal zeker 21 jaar lang actief bij hun vereniging. Zonder dat ze daarvoor betaald worden. We zochten ook naar jonge vrijwilligers die al op z'n minst twee jaar meewerken in een van de sportclubs. Maar we vonden niemand die aan die voorwaarde beantwoordt. Misschien moeten we nu onze jongeren stimuleren om zo'n vrijwilligerswerk te doen.''

Een van de gehuldigden was Norbert Vandeputte, secretaris van Basketbalclub Zwevegem. Precies zoals zijn collega's, mocht hij een gouden Bloso-medaille en een aandenken van de gemeente mee naar huis nemen. Een gsprekje met de gevierde.

Hoelang ben je al secretaris?

,,Straks 36 jaar. Ik ben de enige die overblijft van het oorspronkelijke bestuur van het Zwevegemse basket. Ik maakte intussen enkele bestuurswissels mee. Zelf bleef ik al die tijd verantwoordelijk voor het vele papierwerk.''

Hebben sportclubs en andere verenigingen nood aan vrijwilligers?

,,Zeker en vast: zonder mensen die een deel van hun vrije tijd opofferen aan de uitbouw van een club, is niets mogelijk. Vrijwilligers zullen altijd en overal nodig zijn. Voor al mijn werk ontving ik eerder al de zilveren en bronzen medailles van Bloso. Dit jaar mocht ik ook de medaille van de gouverneur van West-Vlaanderen aan mijn collectie toevoegen. Alleen de gouden plaket ontbrak nog.''

Ga je er nog lang mee door?

,,Waarom zou ik stoppen: ik voel me er goed bij. Ons eerste team speelt nu in tweede provinciale. Na enkele zwarte jaren zijn we alweer bezig aan de opbouw. Daar is voor mij nog een rol weggelegd. Onze club telt acht ploegen en twee teams van kinderen uit het eerste en tweede leerjaar. Ook die moeten we begeleiden.''