,,Natuurlijk is het jammer dat onze naam uit de Gentse autowereld verdwijnt'', zegt de 52-jarige Boudewijn Vandersmissen. De Ledebergse Ford-garage Vandersmissen komt in handen van Ciac, vooral bekend van de Peugeot-garage aan Einde Were, en sluit eind november. Beide merkendealers komen onder één dak. Met de Ford-garage in Ledeberg verdwijnt de oudste Ford-invoerder in België. Over enkele jaren wil de Ciac-vestiging verhuizen naar een nieuw plek aan de Zwijnaardesteenweg-R4,

De naam Vandersmissen klinkt in Gent als een klok. Tot 1986 was het bedrijf gevestigd op het Sint-Michielsplein, in het hart van de stad. Ook Pol, de broer van Boudewijn, was vele jaren Ford-verdeler in Gent. Een andere broer is Marc, bekend van vastgoedprojecten in het Gentse.

Hun grootvader Paul Vandersmissen werd in 1911 Ford-invoerder. Boudewijn Vandersmissen: ,,Mijn grootvader was apotheker in Luik. In 1911 trok hij naar het autosalon in Parijs. Bij de Ford-stand raakte hij in gesprek met de verkoper. Dat bleek niemand minder dan Henry Ford zelf te zijn. In België had Ford nog geen verdeler. Henry Ford vroeg of mijn grootvader interesse had.''

,,Na drie weken bedenktijd hakte mijn grootvader de knoop door. Hij verkocht zijn apotheek en werd Ford-verdeler. Eerst in Brussel, vanaf 1924 in Gent, waar hij een moderne garage bouwde. De stukken werden verscheept naar Gent en hier geassembleerd. De eerste lading bevatte 34 auto's voor België en 17 voor Belgisch-Congo.''

Boudewijns vader Albert bouwde de zaak aan het Sint-Michelsplein verder uit. Er kwamen ook Vandersmissen-vestigingen in Zottegem, Zelzate en Nijvel.

,,We trokken weg van Sint-Michiels omdat de bereikbaarheid van het centrum almaar moeilijker werd. Een deel van onze garage werd onteigend door Stad Gent (voor de Sint-Michiels-parkeergarage) , een ander deel werd overgenomen door VDK.''

Ciac neemt de 32 personeelsleden van de Ford-garage over. Bij Ciac werken nu 85 mensen. Een prijs voor de overname wilde graaf Henri de Hemptinne, het hoofd van Ciac, niet kwijt. Banenverlies op langere termijn sloot hij niet uit.

Ciac bestaat sinds 1923 en verdeelt sinds 1928 Peugeot. Het heeft ook vestigingen in Sint-Amandsberg, de Bijloke (carrosserie), Aalst, Roeselare en Zelzate. Ook brandstoffen Einde Were en het leasingbedrijf CIACRent behoren tot de groep.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in