Voor het eerst in de geschiedenis van het Opwijkse carnaval zal het publiek zelf uitmaken wie prins carnaval wordt. De uitslagen van de proeven komen enkel in aanmerking bij een ex aequo.

De prinsverkiezing verhuist van de sporthal in het centrum naar de witloofschuur van Moens-Van Lembergen in Nijverseel en van de maand januari naar maart. Voor het eerst waagt een vrouw zich op de bühne. Sarah De Rocker neemt de handschoen op tegen titelvoerende prins Bassie.

  • Nieuwkomer Sarah De Rocker (31), moeder van Bodi (4) en Feye (2). ,,Dit wil ik al een paar jaar doen. Keizer Dirksken trok mij uiteindelijk over de streep. Toen ik in Aalst naar school ging vierde ik het carnaval intens mee. Tijdens de carnavalsdagen spijbelden we naar hartenlust. Ook het carnaval van Asse kende ik al via mijn broer. En uiteraard miste ik in Opwijk geen enkele editie. Aalst is een fenomeen, maar Opwijk schat ik hoger in dan Asse, Brussegem of Opstal.''
  • ,,Ik ga naar de omliggende prinsverkiezingen om contacten te leggen. Bassie moet maar ergens binnenkomen en ze kennen hem. Zonder mijn erelint kennen ze me van haar noch pluim. Het is niet zo dat alle aanhangers van Dirksken meteen mijn kant kiezen. Ik zal hun vertrouwen moeten winnen.''

    ,,Of ik als eerste vrouw in het Opwijkse carnaval een streep voor heb? Sommige fans van Bassie zegden me in elk geval al dat ik het hen moeilijk maak. Maar bovenal vind ik het fijn wij het als kandidaten goed met elkaar kunnen vinden.'' Sarah De Rocker richtte de groep ,,Niet te doen'' op om haar te steunen. ,,Zelf geef ik er geen cent aan uit en als mijn kindjes ziek zijn, laat ik meteen alles vallen.''

  • Titelvoerder Pieter Bastiaenssen (21) alias Bassie. ,,Ik heb inderdaad mijn bekendheid voor'', weet Bassie. ,,Vorige keer had ik 424 stemmen, vier méér dan Dirksken, die uiteindelijk keizer werd. Ik haalde het niet omdat de proeven van doorslaggevende aard waren en één proef ten onrechte geschrapt werd. Daaruit hebben de Gatspoëters geleerd.''

  • Melodie Ketchup-song
    Maar ,,Ik maakte twee nieuwe liedjes op de melodie van de Ketchup-song. Maar sowieso ga ik er minder geld tegenaan gooien. Ik weet nu wel welke eetfestijnen en fuiven ik niet meer hoef aan te doen, omdat die mij toch niets opleveren.'' ,,Verleden jaar gooiden mijn groep Redders in Nood er een half miljoen tegenaan. Driehonderd duizend kwam van de vereniging, honderdduizend van mijn baas en even veel kwam uit eigen zak.'' (EGO)

  • Prinsverkiezing op 1 maart met optreden van Sam Gooris. Vijfde carnaval op 13 april.