MECHELEN

De kerstmarkt op de IJzerenleen was ook dit jaar vergeven van drankstalletjes waar glühwein en jenever vloeiden met sloten. Tot grote vreugde van de marktkramers. ,,Hoe méér de mensen drinken, hoe méér geld ze uitgeven'', lachen Leendert en Eva. Van een 'crisissfeer' hebben ze nog nooit gehoord.

,,Crisis? Onze verkoop draait beter dan ooit'', zegt Leendert, die met zijn handeltje in trendy juwelen en sjaaltjes van Sint-Niklaas naar Mechelen is afgezakt. ,,Er loopt misschien iets minder volk rond dan vorig jaar, maar de mensen geven vlotter geld uit. En dat is wat telt.''

Voor beroeps-marktkramers als Leendert en Eva is een kerstmarkt een kip met gouden eieren.

,,Dit brengt veel meer op dan een gewone weekmarkt'', zeggen ze. ,,Weekmarkten zijn goed om te overleven. Op kerstmarkten verdien je goed geld. Ik zou hier anders geen drie dagen in de kou komen staan, hé. Je kan het vergelijken met muziekfestivals en andere evenementen. De mensen komen er van de sfeer genieten, amuseren zich en doen vervolgens het geld op dat in hun zakken zit. En een kerstmarkt profiteert natuurlijk ook van de speurtocht naar eindejaarsgeschenken. Mensen moeten cadeaus hebben. Crisis of niet.''


Goed voor business
Ook Jan Massenhoven, die een kraam met parfum-artikelen heeft, is uiterst tevreden over de verkoop. ,,Door het schitterende weer had ik een overrompeling verwacht. Die is er niet echt gekomen, maar de verkoop loopt toch minstens even goed als vorig jaar. Ik heb natuurlijk een voordeel in deze tijd van het jaar: parfum is een typisch geschenkartikel.''

Jan is afkomstig van Knokke-Heist. ,,Ik schuim alle kerstmarkten in het Vlaamse land af'', zegt hij. ,,Vorige week stond ik in Antwerpen. Dit weekend was er alleen in Mechelen een markt. Ik kom hier graag. De sfeer is perfect: veel eet- en drankstalletjes, entertainment van muziekensembles, een paardentram... Heel goed voor de business.''

De kerstshoppers zijn het er helemaal mee eens. ,,We komen natuurlijk vooral voor de sfeer en de glühwein'', zeggen Ingrid Vorsselmans en Erik Deridder uit Mechelen. ,,Maar als we een origineel cadeautje tegenkomen, zullen we het zeker niet laten liggen.'' (SCS)