Stefan De Craeye en zijn vrouw Ria Vanden Haesevelde zijn ten einde raad. Na vijf maanden voortdurend aandringen, wacht het gezin nog altijd op aardgasaansluiting in zijn nieuwe woning in de Berchemweg in Leupegem. Intussen probeert het gezin het huis zo goed als het kan met een petroleumvuurtje en een aansluiting van de verwarmingsketel op propaanflessen te verwarmen. Niet meer dan noodoplossingen. ,,Door de kou en de vochtigheid hebben onze kinderen zelfs bronchitis en een longontsteking'', zuchten de ouders.

,,Op 29 juli hebben wij de nutsmaatschappij om een aardgasaansluiting gevraagd'', vertelt Stefan De Craeye. ,,Als de aardgasleiding al voor de deur ligt, gebeurt dat binnen de week. Maar omdat die leiding zo'n twintig meter van ons huis ligt, zou het iets langer duren. Geen probleem, want wij wilden pas op 1 september verhuizen. Maar de aansluiting werd om onduidelijke redenen altijd maar uitgesteld.''

,,Intussen woonden we bij de ouders van mijn vrouw in, maar met twee kleine kinderen was dat ver van ideaal. Uiteindelijk besloten we op 19 oktober in de nieuwe woning in te trekken, toen nog altijd zonder aardgas. De aansluiting zou zeker op 15 november gebeuren. De zoveelste loze belofte.''


Propaan en petroleum
Om het huis enigszins te kunnen verwarmen, liet het gezin de centrale verwarming tijdelijk op propaanflessen aansluiten. ,,Een omschakeling die ons zo'n 115 euro kostte, een bedrag dat wij nog eens moeten ophoesten wanneer de aardgas wordt aangesloten. Verwarmen met propaan is bovendien een dure noodoplossing. Eén fles kost 62 euro en daarmee kunnen we amper een week enkele plaatsen in het huis verwarmen. Zo voelen de dekens in de niet-verwarmde slaapkamers vochtig aan. Niet te verwonderen dat de kinderen voortdurend ziek zijn.''

,,Op twee maanden betaalden we al 435 euro aan propaangas. In een brief aan de nutsmaatschappij hebben we een schadevergoeding gevraagd voor de meerkosten. Dan houden we nog geen rekening met de kosten voor het petroleumvuur.''

De nutsmaatschappij beloofde het gezin nu dat de aansluiting op 7 januari zal uitgevoerd worden. ,,Na een zoveelste telefoon werd eerst 19 december beloofd. Maar door het vriesweer van vorige week, werden de graafwerken uitgesteld. Mocht het dus in januari weer vriezen dan vrees ik dat wij pas in februari of maart aardgas zullen hebben'', fronst Ria Vanden Haesevelde het voorhoofd.

,,Wij hebben een huis met alle luxe, maar wij kunnen die niet eens gebruiken. Ook de verwarming van het water, het fornuis in de keuken en het haardvuur zijn op aardgas. We koken op een klein elektrisch vuurtje dat we van onze ouders hebben gekregen. En intussen al die reclame voor het gebruik van aardgas. Wie erom vraagt, staat wel in de kou.''