Wie in het leven ergens wil geraken, moet er iets voor over hebben. Dat hebben de 172 duikers in de vijver van de Blaarmeersen gisteren geweten. In het ijskoude water doken ze naar de bodem om bakstenen te zoeken. Elke baksteen was goed voor een mooie prijs. De hoofdprijs was zowaar een week luieren in een viersterrenhotel in het Egyptische Sharm-El-Sheik.

,,Zo'n duik is niet te onderschatten'', vertelt Manuel Mugica-Congalez van de organiserende duikclub De Manta. ,,De meesten duiken met een vochtdoorlatend pak en dat is behoorlijk slikken die eerste seconden in het koude water. Bovendien duikt iedereen tegelijk. Dat zorgt voor een enorme zandverplaatsing op de bodem waardoor je helemaal niets ziet. Het is kwestie van op voorhand goeie afspraken te maken met je buddy-duiker én koelbloedig te blijven.''

De kerstduik gisteren had een heus feesttintje. Niet enkel was het geesteskind van Manta-voorzitter Roland De Kokere aan zijn tiende editie toe en viert Manta dit jaar zijn veertigste verjaardag, bovendien werd er een recordaantal inschrijvingen uit heel België genoteerd. Drie clubs uit Geel en Namen hadden het verst gereden en werden elk door de stad Gent bedacht met een hotelverwenpakket.

Johan Brueghe van duikclub RDK uit Roeselare mocht met de reis voor twee personen naar huis. Al vielen de vele hotelverblijfspakketten, etentjes en flessen champagne evenzeer in de smaak. ,,Dat is de reden waarom onze kerstduik elk jaar opnieuw zo'n succes is'', weet Manuel Mugica-Congalez. ,,Bovendien is het een mooie afsluiter van het duikseizoen.''