De laatste dagen van de kalender zijn bijna geteld en dat is zoals elk jaar het startsignaal voor drie drukke koopzondagen. Gisteren vulden de Gentse winkelstraten zich voor de eerste keer. Het was nog geen koppen lopen geblazen, maar daar zaten de regenbuien voor iets tussen. In veel winkels kwam het personeel alleszins handen tekort.

Al mocht het voor bepaalde handelszaken best wel wat drukker zijn. ,,We zijn open vanaf 11 uur. Tot de middag was het druk door de bezoekers van de bloemenmarkt. Daarna viel het stil tot 15 uur. Er is ook minder volk door de regen'', luidt het bij de lederwarenzaak Delvaux, op de hoek van de Zonnestraat met het Koophandelsplein. ,,Bovendien blijven de cadeautjesjagers die op kleinere geschenken uit zijn nog even thuis. Die weten dat de grote handelszaken en ketens zoals onder meer Inno en Fnac enkel openen op de twee zondagen vlak voor de feestdagen. Wie echter tijd wil maken om een echt mooi artikel uit te zoeken, die komt al op de eerste koopzondag.''


Niet stilzitten
Axel Vandenborre en Fille De Vriendt aan de kassa van de muziekzaak Free Record Shop in de Veldstraat hadden gisteren geen tijd om zich te vervelen. De klanten schoven er onafgebroken rijtje. ,,De winkel is pas om 13.30 uur open gegaan en sindsdien is het non-stop druk. Stilzitten is er voor ons nog niet bij geweest'', vertelt Axel. Werken op zondag is niet bepaald zijn meest favoriete bezigheid. ,,Maar ik kan er mee leven. Het is bovendien nog maar de eerste zondag dus het valt nog mee'', zucht hij. ,,Bovendien heb je geen tijd om je te vervelen. Het is constant doorwerken. Voor je het weet is het 18 uur en dan gaan de deuren dicht''.


IJspiste en wijn
De koopdrukte schrok Isabelle Dierick uit Sint-Amandsberg en haar collega's Jouna Gerardi uit Laarne en Valerie Malingreau uit De Pinte niet af. Met man en kind zakten de drie vrouwen naar de Veldstraat af. ,,Het is niet altijd eenvoudig met drie kinderen erbij maar Louïc, Cato en Féline hebben ongeveer dezelfde leeftijd dus die zijn veel met elkaar bezig. Bovendien hebben de mama's steun aan elkaar'', glimlacht Isabelle. ,,We zijn niet echt uit op het kopen van cadeautjes. We willen gewoon genieten van de kerstsfeer.''

Desondanks sprongen ze toch even binnen in de drukke woonwinkel Casa in de Veldstraat. Niet meteen een sinecure met drie jonge kinderen. ,,Het valt allemaal best mee'', vindt Isabelle, nadat ieder een rode kerstmuts heeft uitgekozen. ,,Nu gaan we een rondje wagen op de ijspiste. Onze mannen worden dan voor het geduldige wachten buiten de winkel beloond met glühwein.''


Openbaar vervoer
Het openbaar vervoer verliep gisteren alleszins gesmeerd. De Lijn had extra voertuigen ingezet op de lijnen 3, 38, 1 en 11. Toen in de loop van de dag bleek dat er veel volk vanuit Moscou naar het stadscentrum trok, werd ook op lijn 40 voor versterking gezorgd. Op de as Kortrijksepoortstraat-Nederkouter-Korte Meer waakten 14 hulpagenten over de vlotte doorstroming. Noch bij De Lijn noch bij de politie werden problemen gemeld.

Volgende week wordt een nog grotere drukte verwacht met 21 december, dé topzaterdag van het jaar. De Lijn legt zaterdag en zondag een gratis shuttledienst in die elke 5 minuten van de P&R-zone op Flanders Expo naar de Zuid rijdt.