De BOUWVERGUNNING voor het Barbaracomplex in hartje Leuven verloopt binnen een week. De vergunning werd twee jaar geleden uitgereikt, maar de werken gingen nooit van start. De stad Leuven dreigt 592 ondergrondse parkeerplaatsen aan haar neus te zien voorbijgaan. Bouwheer KBC en het stadsbestuur reageren uiterst omzichtig.

Het was oorspronkelijk de bedoeling dat op 1 maart 2000 de eerste spade werd gestoken voor een nieuw complex aan de Sint-Barbarastraat, beter gekend als de Boerenbondparking. KBC heeft de bouwvergunning sinds december 1999 op zak. Het complex biedt volgens de plannen plaats aan winkelpanden, kantoorruimte en liefst 592 parkeerplaatsen.

Ondertussen besliste KBC om de verzekeringsafdeling over te brengen naar de stationsomgeving, en zo komen de gebouwen in de Waaistraat leeg te staan. Ook de diensten van het Vlaams gewest verhuizen eens het Vlaams Huis in de stationsbuurt er staat. Dat doet de nood aan parkeerplaatsen in het stadscentrum veranderen. Bij de dienst gebouwen van KBC reageert verantwoordelijke Luc Ballon voorzichtig: ,,Er is een afspraak met de stad Leuven dat we snel met een gezamelijke toelichting naar buiten komen.''

Ook schepen van ruimtelijke ordening Karin Brouwers (CD&V) is voorzichtig. ,,De aannemer heeft een verlenging van de bouwtermijn aangevraagd. Omdat we weten dat er onenigheid is tussen bouwheer en aannemer, hebben we een beslissing uitgesteld. Eerst willen we meer duidelijkheid, zodat we ons niet voor de kar laten spannen van een of andere kant. We willen objectief blijven.''


Vertragingen
Maar vanuit stadsoogpunt is een extra parking in de binnenstad welkom. ,,Er is zeker nog behoefte aan. Maar moest de parking er dan toch niet komen, bieden er zich wellicht andere oplossingen aan. De Leuvense universiteit denkt na over de invulling van de ziekenhuissite van Sint-Pieters en Sint-Rafaël. Daar zijn wellicht ook mogelijkheden.''

Deze plannen zullen echter de eerste tien jaar niet gerealiseerd zijn. Het is zeer onwaarschijnlijk dat de werken volgende week plots toch starten. Na de Magazijnen Peeters in de Karel Van Lotharingenstraat, is het het tweede parkingproject in de binnenstad dat serieuze vertraging oploopt.