De Mechelse politie roepen de Mechelaars op om te helpen bij de arrestatie van de handtassendieven die de binnenstad teisteren. In de afgelopen weken werden meer dan twintig --vooral oudere-- dames op brutale wijze van hun handtas beroofd. Eén van de twee bendes is al opgepakt. Van de tweede ontbreekt voorlopig elk spoor.

De criminelen opereren vooral per scooter. Ze graaien de handtassen mee terwijl ze rakelings langs hun slachtoffers scheren. De politie kon al één bende vatten. Drie jongeren, waarvan één minderjarige, zitten momenteel in voorhechtenis. Maar de tweede bende is nog steeds actief en maakt bijna dagelijks een nieuw slachtoffer. Elk spoor van de daders ontbreekt.

,,De gedupeerde dames, vooral bejaarden, zijn meestal zodanig de kluts kwijt dat ze ons achteraf weinig of geen bruikbare informatie kunnen geven over het profiel van de daders'', zegt commissaris Tony Van den Broeck, hoofd van de Mechelse recherche. ,,En zonder profielbeschrijving kunnen wij deze criminelen bijzonder moeilijk opsporen.''

Om de arrestatie te versnellen, lanceren stad en politie nu een oproep aan mogelijke getuigen van de diefstallen om aanwijzingen over de daders bekend te maken. ,,Elk detail is belangrijk'', zegt commissaris Van den Broeck. ,,De kledij, de schoenen, de vluchtrichting van de daders, hun aantal, de kleur van hun scooter... De meest banale aanwijzing kan helpen om hen op het spoor te komen.''


Psychose
Voor burgemeester Bart Somers is de snelle arresatie van de daders een topprioriteit. ,,Ik aanvaard niet dat een bende straatcriminelen weerloze mensen voor de rest van hun leven met een trauma opzadelt en een hele stad onderdompelt in een angstpsychose'', zegt de burgemeester. ,,Hoe langer deze plaag blijft aanslepen, hoe nefaster. Ik roep dan ook alle Mechelaars die kunnen helpen bij de identificatie van de daders op om snel contact op te nemen met de politie.''

Volgens procureur des konings Paul Lenaerts van het Mechels parket hangen de daders zware straffen boven het hoofd. ,,Misschien denken ze: het is maar handtasje-trek. Maar in werkelijkheid riskeren ze tien jaar effectieve gevangenisstraf'', zegt de procureur. ,,Ze zetten dus met dit criminele gedrag hun hele toekomst op het spel. Ook als ze minderjarig zijn. Het zou niet de eerste keer zijn dat we in Mechelen minderjarigen voor de correctionele rechtbank brengen.''

De daders zijn gewaarschuwd.

  • Wie informatie heeft over de handtassendiefstallen en/of het profiel van de daders, kan contact opnemen met de Mechelse recherche via het nummer 015-29.22.42.