De CD&V-burgemeesters van het arrondissement Brugge protesteren tegen de manier waarop de hogere overheid de politiehervorming heeft aangepakt. Voor de regio Brugge komt de meerkost voor de gemeentebesturen neer op 261 miljoen frank. ,,De regering zorgt ervoor dat de politiehervorming voor de steden en gemeenten ontbetaalbaar dreigt te worden en zelfs zal leiden tot minder dienstverlening voor de bevolking,'' zeggen ze in een gemeenschappelijk protest.

De CD&V-burgemeesters vergeleken de budgetten van de politiebegroting 2002 met die van vorig jaar. ,,De meerkost ligt voor ons zeer hoog. Het argument dat alleen de landelijke gemeenten meer zouden betalen, klopt al evenmin want ook Brugge, dat perfect aan de zogenaamde KUL-norm voldoet en voor wie de hervorming een nuloperatie moest worden, kijkt tegen een aanzienlijke meerkost aan.''

Alles samen komt 261 miljoen extra op de rug van de (CD&V-)gemeentebesturen terecht.

  • Brugge: van 600 naar 700 miljoen, plus 96 miljoen.
  • Beernem: van 19 naar 38 miljoen, plus 19 miljoen.
  • Damme: van 20 naar 31 miljoen, plus 11 miljoen.
  • Jabbeke: van 20 naar 35 miljoen, plus 15 miljoen.
  • Knokke-Heist: van 262 naar 317 miljoen, plus 56 miljoen.
  • Oostkamp: van 38 naar 57 miljoen, plus 19 miljoen.
  • Torhout: van 40 naar 58 miljoen, plus 18 miljoen.
  • Zedelgem: van 38 naar 56 miljoen, plus 18 miljoen.
  • Zuienkerke: van 3 naar 12 miljoen, plus 9 miljoen.

  • Duidelijkheid
    Vandaar dat de CD&V-burgemeester van het arrondissement Brugge duidelijkheid willen, in de eerste plaats van eerste minister Guy Verhofstadt (VLD). ,,Momenteel belooft hij de teruggave van de ,,zogenaamde'' aanvaardbare meerkost. Welke objectieve criteria hij daarvoor wil hanteren, is onduidelijk. Over een cijfer spreekt hij zich niet uit, in tegenstelling tot zijn collega-minister Duquesne die het heeft over een budget van 800 miljoen frank, terwijl in de begroting een budget van 2,2 miljard frank was ingeschreven. Vlaams minister Van Grembergen daarentegen raamt het noodzakelijke extra budget op een kleine 4 miljard frank. Niettemin moesten de steden en gemeenten hun begroting opmaken in dergelijke onduidelijke omstandigheden, terwijl de nieuwe lokale politie op 1 januari 2002 van start gaat.''

    Voor de CD&V-burgemeesters is het duidelijk dat de hele hervormingsoperatie op een fiasco dreigt uit te draaien. Zij achten daarvoor de ,,ondeskundigheid van de huidige regering'' verantwoordelijk.