De ijspiste en de kerstmarkt op het Sint-Baafsplein werden gisteravond officieel geopend. Warm ingeduffeld kwamen de mensen een kijkje nemen. Tijdens deze kerstperiode kunnen de mensen op het Sint-Baafsplein terecht voor een gezellige wandeling tussen de vijftig kerstkraampjes of een rondje op het ijs tussen de drie torens van Gent.

De ijspiste werd ingewijd door de schepenen en de gemeenteraadsleden van de stad Gent. ,,Vorig jaar heeft de piste 20.000 bezoekers gehad en als we een beetje geluk hebben met het weer dan moet ons dat opnieuw lukken'', zegt organisator Dirk Schockaert van Free-Time.

,,Op woensdagnamiddag is er gratis grime voor de kinderen en op zondagochtend kunnen ze komen kleuterglibberen . Maar er is niet alleen aan de kinderen gedacht. Op maandagavond schaatst één op twee studenten gratis. En elke zaterdag komt er een muziekgroep optreden.''

Martin van Hazebroek verkoopt maretak op de kerstmarkt en noemt zichzelf een pionier in de sector. ,,In bepaalde landen is het traditie dat de mensen elkaar met kerstmis kussen onder de maretak. Gelukkig is dat hier nog niet zo, anders zou ik hier de hele dag staan zoenen.''


Duitse specialiteit
Niet alleen de Angelsaksische gewoonten worden overgenomen. Bakkerij Devos uit Wondelgem liet zich inspireren door Duitse specialiteiten. ,,De warme Krapfen die wij verkopen zijn beignets op basis van amandelen en rozijnen op rum'', zegt bakkerin Astrid Devos. ,,Op de wereldberoemde kerstmarkten in Duitsland vind je ze overal.''

De Gentse kerstmarkt heeft ook al een zeker buitenlands allure. Jan en Bob Wademan uit Wales staan naast de ijspiste te genieten van een gluhwein. ,,In Groot-Brittannië zijn de kerstmarkten maar zielig. Voor de echte sfeer moet je hier zijn.''

  • Kerstmarkt op het Sint-Baafsplein van 14 tot 23 december, elke weekdag van 12 tot 22 uur, op zaterdag en zondag van 11 tot 22 uur. De ijspiste op het E. Braunplein is open van 14 december tot 13 januari, elke dag van 10 tot 23 uur en op vrijdag en zaterdag tot 1 uur. Schaatsen kost vier euro (161 frank).