Abdominale chirurgen van het Virga Jesseziekenhuis gaan vandaag voor het eerst een pacemaker implanteren om bij zwaarlijvige patiënten een blijvende gewichtsvermindering te realiseren. De nieuwe techniek is een onderdeel van een breder programma om bij ziekelijke zwaarlijvigheid morbide obesitas (vetzucht) te bestrijden.

Deze nieuwe techniek zal in slechts drie Vlaamse ziekenhuizen worden uitgevoerd. Voor Limburg is dat enkel het Virga Jesseziekenhuis. De ,,gastro-stimulator'' heeft duidelijk voordelen ten opzichte van andere chirurgische technieken om een blijvende gewichtsvermindering te realiseren.

Zwaarlijvigheid is wereldwijd een belangrijk probleem. Volgens cijfers van de wereldgezondheidsorganisatie zijn 135 miljoen Europeanen te dik en 40 miljoen lijden aan vetzucht. Uit recente Belgische studies blijkt dat in de periode 1994-1997 28 procent van de vrouwen en maar liefst 49 procent van de mannen tussen de 35 en de 59 jaar aan overgewicht leed. (MVZ)