Frituur Veemarkt, dat al 36 jaar de geur op het gelijknamige plein bepaalt, verhuisde vorige week naar een nieuwe stek op het Kardinaal Mercierplein. De vrees van de uitbaters dat de verhuizing tijdelijk hun verkoopcijfers de diepte zou injagen, blijkt ongegrond. ,,Nu pas merken we pas goed hoe trouw onze klanten zijn'', zeggen ze.

Net als de bomen, de plantsoenen en het straatmeubilair moest de frituur vorige week wijken voor de bulldozers van Vinci Park, dat begonnen is met de aanleg van een ondergrondse parking op de Veemarkt. Maandag werd het kraam opgekrikt, op wielen gezet en richting Kardinaal Mercierplein gereden. Daar staat het nu op een parkeerstrook tussen het kruispunt en de Graaf van Egmontstraat.

,,Pal naast de rijweg, maar dat hindert niet'', zeggen de gebroeders Peeters en hun echtgenotes, die de frituur al jaren uitbaten. ,,Er komt relatief weinig verkeer langs. En we verkopen langs de kant van het voetpad, zodat onze klanten tenminste niet meer op straat hoeven te staan zoals op de Veemarkt.''

De nieuwe locatie werd in onderling overleg met de stad vastgelegd.

,,We opteerden aanvankelijk voor een standplaats dichterbij de Veemarkt, maar dat bleek om allerlei redenen niet mogelijk. De dienst Monumentenzorg kon zich bijvoorbeeld niet verzoenen met een frietkraam voor de gevel van de stadsschouwburg, en ook de brandweer leverde enkele negatieve adviezen af. Uiteindelijk werd het het Mercierplein.''

Geen slechte keuze, zo blijkt. Want sedert de heropening afgelopen woensdag bleef de frietverkoop stabiel.

,,We hebben heel trouwe klanten. Dat merken we nu pas goed'', zegt Greta Andries. ,,De meesten zijn gewoon mee verhuisd. En de geur van frieten zal hier wel even aanstekelijk werken op de voorbijgangers als op de Veemarkt.''

Over twee jaar, als de ondergrondse parking voltooid is en het plein heringericht, mag het frietkraam van het stadsbestuur terugkeren naar zijn vertrouwde stek. Zij het in een aangepaste vorm, meer 'assorti' met het historische kader van de binnenstad.

,,Vermoedelijk wordt het iets in de trand van het frietkraam op de Korenmarkt'', zeggen de uitbaters ,,Maar we hebben nog geen keuze gemaakt. Alles op zijn tijd. Twee jaar is een lange periode.''