De 89-jarige Michel Lippens uit de Molenstraat in Berchem zet zich al vijfenzeventig jaar lang in voor toneelvereniging ,,Tegen Wind en Stroom''. Hij werd dan ook door de spelers en het bestuur van de vereniging in de bloemetjes gezet. Met een smoes werd hij door zijn schoonzoon thuis opgehaald voor een ontvangst in het gemeentehuis.

  • Hoe bent u driekwart eeuw geleden verzeild geraakt bij Tegen Wind en Stroom?
  • Michel Lippens : ,,Toneel spelen zit in de familie denk ik. Mijn twee oudere broers waren destijds lid van de toneelgroep en ik wou bewijzen dat ik zoveel kon als zij. Ik was pas veertien jaar oud. Het toneelspelen ging vrij vlot en ik deed het graag en dus ben ik blijven meespelen. Ik heb trouwens nog altijd veel toneelbloed in de aderen stromen. Ik heb de kriebels zelfs doorgegeven. Mijn dochter speelde jarenlang toneel en mijn schoonzoon zet zich nog altijd in voor de toneelvereniging.''

  • In hoeveel producties stond u op de planken?
  • ,,Hoeveel precies kan ik niet meer met zekerheid zeggen, maar het waren er in elk geval honderdvijftig. In de beginjaren brachten we vooral operettes. Later trad ik op in dramastukken en komedies. Mijn laatste optreden dateert van 1999, waar ik een rol in Baby Hamilton voor mijn rekening nam. Ik zou nog graag actief op de planken staan, maar ik krijg er moeite mee om teksten uit het hoofd te leren.''

  • Toch bent u nog altijd actief bij de toneelvereniging?
  • ,,Zeker en vast. Al vijfenzeventig jaar verzorg ik de decors voor de verschillende toneelstukken. Beroepshalve was ik schilder en ik ken de knepen van het vak dus wel. Ik heb veel geverfd en geplakt om de decors zo echt mogelijk te laten lijken. En nooit heb ik daar een frank voor gewild.''

  • Is de tijd nu niet rijp om de verfborstel op te bergen?
  • ,,Neen hoor, ik ben wel al niet meer van de jongste, maar ik doe het nog altijd graag. Ik krijg nu wel hulp en zolang ik kan wil ik mijn toneelvrienden helpen. Het is een toffe bende die mij al jaren op handen draagt en apprecieert wat ik doe. Ik zou hen en het toneel nog niet kunnen missen.''