Maandagmorgen rond 2.45 uur heeft een uitslaande brand café 't Bergske in de Sint-Jobstraat in Bolderberg volledig in de as gelegd. Ook de bovenliggende verdieping en de achterbouw vielen ten prooi van de vlammen. Volgens getuigen zou er een ontploffing zijn geweest, maar de brandweer kon dit niet bevestigen. Het parket onderzoekt de zaak. Kwaad opzet wordt niet uitgesloten.

,,Rond 2.45 uur kregen we de eerste oproep van het hulpcentrum 100 in Hasselt'', zegt luitenant Patrick Byloos van brandweer Heusden-Zolder. ,,Volgens het hulpcentrum ging het om een ontploffing gevolgd door brand.''


In lichtelaaie
Toen de eerste voertuigen van de brandweer ter plaatse kwamen, stond het café in lichtelaaie. ,,Na een eerste verkenning was het al snel duidelijk dat van het gebouw niets meer te redden was'', weet luitenant Byloos te vertellen. ,,Uit alle ramen en het dak sloegen de vlammen metershoog naar buiten. Met een 20-tal manschappen hebben we geprobeerd te redden wat er te redden viel. Maar het vuur was zo hevig dat het een hopeloze zaak was.''

Na twintig minuten had de brandweer de brand onder controle en kon begonnen worden met het nablussen. Van het café, de bovenverdieping en de achterbouw bleven enkel nog zwartgeblakerde muren over.

Op de vraag wat de ontploffing zou geweest zijn kon de luitenant niet antwoorden. ,,Mogelijk hebben de buren een knal gehoord toen de ramen stuksprongen door de enorme hitte'', vertelt luitenant Byloos. ,,Over de oorzaak van de brand tasten we nog in het duister, maar kwaad opzet wordt niet uitgesloten.''

De Sint-Jobstraat werd tijdens de bluswerken afgesloten voor het verkeer, maar door het nachtelijke uur leverde dit geen problemen op. Bij de brand raakte niemand gewond. De schade wordt geschat op 25.000 euro.