De kippen van Leo Verwimp in Poppel zijn wellicht niet gestorven aan klassieke vogelpest. Dat blijkt uit nieuwe testresultaten die het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen (FAVV) gisteren vrijgaf. ,,Negen kansen op tien gaat het om een andere ziekte'', bevestigt Philippe Houdart van het FAVV. ,,Maar pas maandag over acht dagen hebben we daarover absolute zekerheid.''

Alle particulieren in de buurt van het verdachte pluimveebedrijf in Poppel kregen donderdag een astronaut met een schepnet over de vloer. Om de mogelijke verspreiding van vogelpest te voorkomen, strikte de astronaut alle kippen, hanen en ganzen in zijn net. Hij maakte de pluimdiertjes af met een spuit en stopte ze in een plastic zak.

Vandaag blijkt dat de vernietiging van de huiskippen wellicht niet nodig was. ,,Of we te vlug gereageerd hebben? Nee, want je kunt niet voorzichtig genoeg zijn'', zegt Philippe Houdart van de crisiscel van het FAVV. ,,Gisteren wisten we nog niet wat we vandaag weten.''

Burgemeester Leo Van Nooten van Ravels is vooral opgelucht. ,,Helemaal gerust ben ik nog niet, maar het jongste resultaat van de laboratoriumtest is alvast goed nieuws. Ten eerste, omdat we nu 95 procent zeker zijn dat er geen vogelpest is uitgebroken in onze gemeente. En twee, omdat de bedrijven in de sector vanaf maandag opnieuw aan de slag kunnen. De voorzorgsmaatregelen in de bufferzone blijven gewoon van kracht. Maar voor de bedrijven worden ze lichtjes versoepeld. Zo kunnen de slachterijen en broeierijen opnieuw bevoorraad worden.''

Een verdere versoepeling komt er ten vroegste dinsdag, wanneer het voedselagentschap met de volgende testresultaten naar buiten komt. Op het definitieve verdict moeten we nog een week langer wachten. ,,Naarmate de kans op vogelpest kleiner wordt, zullen we ook de beperkende maatregelen verder afbouwen'', zegt FAVV-woordvoerder Houdart.


Salmonella uitgesloten
Blijft nu alleen nog de vraag: aan welke ziekte kunnen de tweeduizend dieren van kippenboer Verwimp dan wél gestorven zijn? ,,De meest voor de hand liggende aandoeningen, zoals salmonella of pseudo-vogelpest, zijn quasi uitgesloten'', zegt Houdart. ,,We gaan er daarom van uit dat we hier te maken hebben met een zeldzame ziekte die niet erg besmettelijk is.''

In Nederland wordt de riem intussen nog wat aangespannen. Sinds gisteren mag er in heel het land geen enkel pluimdier nog vrij buiten lopen. Dat besliste de Nederlandse minister van Landbouw Kees Veerman.